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Un arma en peligro de extinción en la lucha contra el VIH: los condones

by Isabella Walker
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Los hombres homosexuales y bisexuales usan condones menos que nunca, según un nuevo estudio, y la disminución ha sido particularmente pronunciada entre los hombres jóvenes o hispanos. Esta preocupante tendencia indica una necesidad urgente de mejores estrategias de prevención mientras la nación lucha por derrotar la epidemia del VIH, dijeron los investigadores.

Durante la última década, los medicamentos preventivos conocidos como PrEP han ayudado a impulsar una disminución moderada en las tasas de VIH. Sin embargo, a pesar de las persistentes campañas de salud pública que promueven estos medicamentos, no han sido adoptados en grandes cantidades por hombres negros e hispanos homosexuales o bisexuales.

El uso de condones, que previene el VIH y otras infecciones de transmisión sexual, ha ido disminuyendo en los últimos años, no sólo entre los hombres homosexuales, lo que contribuye a un aumento de las infecciones de transmisión sexual.

Los investigadores dijeron que al centrarse tanto en la PrEP, los funcionarios de salud pública han descuidado los condones, lo que ha contribuido a la disminución de su uso.

“El enfoque en promover la PrEP es valioso, pero ha eclipsado otras estrategias de prevención como los condones”, afirmó Steven Goodreau, experto en VIH de la Universidad de Washington. Dirigió el nuevo estudio y coescribió un editorial relacionado.

Un portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reconoció la disminución en el uso de condones, pero dijo que la agencia continúa promoviéndolo. Los departamentos de salud locales que reciben fondos federales para la prevención del VIH deben, por ejemplo, incluir la distribución de condones en sus estrategias.

Las tasas de VIH han disminuido en los últimos años gracias en parte a la PrEP. Pero la disminución en Estados Unidos (12% entre 2017 y 2021, según estimaciones del gobierno) siguió a la de muchas otras naciones occidentales ricas e incluso a algunos países africanos muy afectados.

Los hombres homosexuales y bisexuales se ven afectados de manera desproporcionada: representan sólo el 2% de los adultos estadounidenses y el 70% de los nuevos casos de VIH. Y las tasas de infección son mucho más altas entre los hombres homosexuales negros e hispanos que entre los hombres homosexuales blancos.

En 2012, la profilaxis previa a la exposición, o PrEP, debutó en medio de investigaciones históricas que demostraron que, cuando se toma a diario, Los medicamentos antirretrovirales eliminan casi por completo el riesgo de contraer el VIH

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