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Por qué Lewis Hamilton de F1 deja Mercedes para formar un ‘superequipo’ de Ferrari

by Isabella Walker
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Es el fin de una era y el mayor movimiento de un piloto en la historia de la Fórmula Uno.

Después de 12 temporadas, seis campeonatos del mundo y 82 victorias, Lewis Hamilton deja Mercedes por Ferrari.

Es un día que muchos pensaban que nunca llegaría. El propio Hamilton dijo el año pasado que esperaba permanecer en Mercedes “hasta mis últimos días” y que “no había ningún lugar donde preferiría estar”.

Pero el atractivo de un cambio sorpresa a Ferrari, anunciado el jueves para 2025, resultó demasiado fuerte para el siete veces campeón que busca un octavo título mundial, un récord.

Es el tipo de movimiento que los fanáticos de la F1 (y las figuras en la cima del deporte mismo) solo podrían haber soñado que sucediera. Asociar a Hamilton, el piloto más famoso y exitoso de la F1, con Ferrari, el equipo más famoso y exitoso de la F1, es algo de taquilla.

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Es probable que Ferrari inicie la temporada 2025 con la alineación más fuerte de la F1, mientras que Hamilton correrá junto a Charles Leclerc, su joven estrella. Teniendo en cuenta las alineaciones del “superequipo”, aparte de la inverosímil perspectiva de que Hamilton forme equipo con Max Verstappen, es difícil pensar en algo más grande.

Independientemente del resultado, esta será una de las historias más importantes de la F1 durante los próximos dos años, ya que Hamilton, de 39 años, se propone escribir el último -y potencialmente final- capítulo de su brillante carrera en la F1 en los famosos autos rojos de Ferrari. .

Pero ¿por qué dejar Mercedes en vísperas de la nueva temporada por un equipo que no gana un campeonato desde hace 15 años?


Desde que ganó su primer campeonato de pilotos con Mercedes (el segundo de su carrera), Hamilton ha estado indisolublemente ligado a las Flechas de Plata. (Darren Heath/Getty Images)

¿Una pérdida de confianza en Mercedes?

Hamilton y Mercedes han formado uno de los mejores equipos que jamás haya visto el deporte.

Seis de los siete títulos mundiales de Hamilton se produjeron entre 2014 y 2020, y su única derrota en ese período fue ante su compañero de equipo Nico Rosberg en 2016. Juntos, Hamilton y Mercedes dominaron la F1, defendiéndose de la amenaza de Ferrari y Sebastian Vettel, alguna vez alardeados como la combinación que podría han puesto fin a años de éxito con los cubiertos en 2017-20.

Hamilton estuvo a una decisión correcta de control de carrera en la final de 2021 en Abu Dabi de superar el récord de Michael Schumacher y ganar un octavo título mundial, solo para que Verstappen lo adelantara en un reinicio en la última vuelta y le negara la corona.

La controversia puso a Hamilton en un arco redentor. Impulsado por ese dolor, 2022 se convirtió en la temporada en la que se suponía que debía recuperar lo que debería haber sido suyo, solo para que Mercedes construyera un auto que simplemente no estaba a la altura de la tarea. Hamilton supo desde el momento en que condujo por primera vez el W13 que no era lo suficientemente bueno para ganar un título. Ni siquiera le bastó con ganar una carrera, lo que le obligó a pasar la primera temporada de su carrera en la F1 sin una sola victoria.

Los combates han continuado durante el año pasado. Hamilton a menudo se sentía frustrado por las limitaciones de su coche, lo que le obligó a soportar otra temporada sin victorias mientras Verstappen y Red Bull dominaban la carrera. Después de la última carrera del año en Abu Dhabi, Hamilton resumió su estado de ánimo como “no muy bueno” y cuestionó quién elegirá Red Bull en 2024: “Se puede adivinar dónde estarán el año que viene”.


La suerte de Hamilton ha disminuido desde que ganó su séptimo campeonato de pilotos en 2020. (Salih Zeki Fazlioglu/Agencia Anadolu vía Getty Images)

Mercedes ya había comenzado a revisar su coche para 2024, después de abandonar su radical concepto “zeropod” a mediados del año pasado. Las expectativas estaban controladas, pero había mayor confianza por parte del equipo en que el coche que saldría de Brackley este año no tendría los mismos rasgos “traviesos”, en palabras del director técnico James Allison, y que daría a Hamilton mayores posibilidades de triunfar. éxito.

Hamilton no podrá tener un viaje prolongado con Mercedes hasta el inicio de las pruebas de pretemporada en Bahréin a finales de este mes. Se tendrá una primera prueba durante el shakedown en Silverstone, cuando el coche se presente el 14 de febrero, y Hamilton habrá conducido un modelo en el simulador que dará una indicación de qué esperar. Pero no habrá una verdadera comprensión del potencial del automóvil W15 hasta que lo conduzca de verdad.

La decisión de abandonar el barco ahora sugiere dudas sobre la capacidad de Mercedes para cambiar de rumbo y regresar a la cima desde la que alguna vez miró con desprecio a la competencia de F1. Si Hamilton tuviera plena confianza en que Mercedes es el lugar adecuado para ganar el octavo título que desea, no consideraría ir a otro lado, especialmente teniendo en cuenta los vínculos emocionales que tiene con el equipo.

Dará a Hamilton y Mercedes un “largo adiós” hasta 2024, un último año juntos para intentar triunfar. Pero también estará la vergüenza de que el equipo planifique la era post-Hamilton sin su participación, lo que lo eliminará gradualmente de las reuniones de alto nivel.

Lo que Ferrari puede ofrecer

Éste es el gran interrogante sobre la mudanza. Mercedes ha mostrado pocas señales de poder competir seriamente por un campeonato en los últimos dos años, pero Ferrari tampoco.

El equipo tuvo un buen comienzo con el nuevo conjunto de regulaciones de la F1 en 2022, enfrentándose cara a cara con Red Bull antes de retroceder en las distancias de carrera. Aunque fueron el único equipo, además de Red Bull, que ganó una carrera el año pasado, cortesía de Carlos Sainz en Singapur, la principal batalla de Ferrari fue con Mercedes. Al final perdió la carrera por el segundo puesto del campeonato por tres puntos.

Al igual que Mercedes, Ferrari ha prometido una revisión de su coche este año, que contará con un 95 por ciento de componentes nuevos. Sentará las bases para el primer Ferrari de F1 de Hamilton en 2025, el último bajo las reglas actuales antes de que las reglas de diseño vuelvan a cambiar significativamente para 2026. Este es el año que más se considera que ofrece la mejor oportunidad de poner fin al dominio de Verstappen y Toro rojo.


Hamilton corrió para el equipo ART Grand Prix del actual jefe de Ferrari, Fred Vasseur, en sus inicios, y han permanecido en estrecho contacto desde entonces. (Fórmula 1/Formula Motorsport Limited vía Getty Images)

También hay que considerar la edad de Hamilton. Tendrá 40 años cuando llegue a Ferrari y, aunque se mantiene en excelentes condiciones físicas y no ha expresado dudas sobre su futuro a largo plazo, no está en condiciones de invertir en un proyecto a largo plazo como muchos de sus homólogos más jóvenes. .

Esto significa que será necesario un éxito inmediato una vez que Hamilton se una al equipo en 2025, pero su llegada pendiente sólo ayudará a darle impulso a Maranello. El equipo está en una campaña de reclutamiento y el atractivo de trabajar con Hamilton sólo puede ayudarle a atraer talento técnico de primer nivel que podría ayudar en su intento de ganar otro campeonato.

A nivel puramente competitivo, pasar de Mercedes a Ferrari parece un movimiento lateral. Pero hay una cosa que Ferrari le ofreció a Hamilton que Mercedes (y, francamente, cualquier otro equipo) no puede.

El romance detrás de la mudanza

Ferrari siempre ha gozado de un aire mítico en la F1. Tiene sus raíces en la historia del deporte. Piensas en la F1 y piensas en Ferrari.

Ningún equipo cuenta con tanto prestigio y capacidad. Incluso en períodos de descanso fuera del campeonato, como el actual que se remonta a 2008, sigue siendo un equipo con el que la mayoría de los pilotos sueñan con competir por un día. Toto Wolff, director del equipo Mercedes, incluso admitió en 2019 que “probablemente todo piloto esté en la mente de conducir en Ferrari algún día”.

O, como dijo una vez Vettel: “Todo el mundo es fanático de Ferrari. Aunque digan que no, son fans de Ferrari”.

Hay un cierto grado de romance detrás de la mudanza. Hamilton ha sido propietario de coches de carretera Ferrari y tiene una estrecha amistad con John Elkann, el presidente de Ferrari. También verá a Hamilton reunirse con Fred Vasseur, el director del equipo Ferrari. Hamilton corrió para el equipo ART Grand Prix de Vasseur cuando lideraba la F1, y han permanecido en estrecho contacto desde entonces.

Hamilton siempre ha tenido un gran respeto por la historia de la F1. Le apasionan sus raíces y su historia, lo que significa que el peso de Ferrari no se le escapará. Es un equipo en el que muchos de los nombres más importantes de la F1 han conducido en algún momento de sus carreras.

Triunfar con Ferrari es, en muchos sentidos, la historia definitiva de la F1, y podría ser enorme para el legado de Hamilton. Para su último éxito en la F1, quedarse con Ferrari, potencialmente ganando un octavo campeonato mundial, un récord, sería seguramente la mejor manera de terminar su histórica carrera.

¿La alternativa? Ferrari no logra proporcionar un auto lo suficientemente bueno para que Hamilton regrese a la cima. Los errores y errores estratégicos que se han producido con demasiada frecuencia en los últimos años son una fuente de frustración. No hay un octavo campeonato mundial.

Incluso en ese escenario, Hamilton todavía logra hacer realidad el sueño que muchos pilotos de F1 tienen, y muy pocos realizan, de correr para Ferrari. Tomará algún tiempo acostumbrarse a verlo con ese famoso traje rojo, pero ahora será realidad.

Vale la pena recordar que cuando Hamilton dejó McLaren por Mercedes en 2013, cuando solo había logrado una victoria desde que regresó a la F1, la decisión fue ampliamente cuestionada. Resultó ser un golpe maestro. Espera que su juicio vuelva a ser correcto.

(Imagen principal de Lewis Hamilton: Dan Istitene, Bryn Lennon / Getty Images; Diseño: John bradford/Atlético)


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