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Los estadounidenses mayores deberían recibir una dosis de refuerzo de Covid esta primavera, dicen los asesores de los CDC

by Isabella Walker
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Los estadounidenses de 65 años o más deberían recibir una dosis adicional de la última vacuna Covid esta primavera, dijeron el miércoles los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La inyección de primavera sería una segunda dosis de la última versión de las vacunas Pfizer-BioNTech, Moderna o Novavax introducidas en el otoño. Las personas inmunodeprimidas ya son elegibles para recibir dosis adicionales de la vacuna.

En una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de la agencia el miércoles, investigadores federales presentaron datos preliminares que muestran que las últimas vacunas tienen entre un 40% y un 50% de efectividad contra infecciones sintomáticas u hospitalizaciones, aunque las estimaciones contra las variantes que circulan actualmente se basaron en números pequeños.

En octubre y noviembre, los adultos que recibieron una dosis de caída representaron el 4% de las hospitalizaciones relacionadas con Covid. Aquellos que recibieron una vacuna de refuerzo en el otoño de 2022, pero no la vacuna actualizada este otoño, representaron el 25%.

Sin embargo, una segunda dosis esta primavera no sería rentable para los adultos de 18 a 64 años, que tienen un menor riesgo de enfermedad grave y hospitalización que los adultos mayores, según el modelo presentado en la reunión.

Los consultores concluyeron que los adultos mayores y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados debido a enfermedades o medicamentos se beneficiarían más de una dosis de primavera.

“Me sorprendieron los datos que respaldan la necesidad de una dosis adicional de vacuna para las personas de 65 años o más”, dijo la Dra. Camille Kotton, médica del Hospital General de Massachusetts y miembro del comité asesor científico.

“Dado el riesgo de sufrir una enfermedad grave, incluso mortal, alentaría a quienes tienen un sistema inmunológico de moderado a grave a aprovechar la oportunidad para recibir otra dosis”, añadió.

Los adultos de 65 años o más representaron dos tercios de todas las hospitalizaciones relacionadas con Covid entre octubre de 2023 y enero de 2024, y los de 75 años o más representaron casi la mitad. Los adultos de este grupo de edad también fueron los que más optaron por la vacuna de otoño.

Más del 43% de los estadounidenses de 75 años o más han recibido la vacuna, en comparación con menos del 10% de los adultos de 18 a 29 años. Las tasas de vacunación fueron más bajas entre los nativos americanos y los nativos de Alaska y entre los que viven en zonas rurales. Menos del 13% de las mujeres embarazadas optaron por la vacuna.

Según datos de la Encuesta Nacional de Inmunización de enero, casi la mitad de los que no planeaban vacunarse dijeron que estaban preocupados por efectos secundarios graves y desconocidos.

Otras razones de la mala aceptación podrían ser la falta de disponibilidad de vacunas en las primeras semanas después de la recomendación de los CDC y la confusión sobre la cobertura del seguro para las inyecciones.

Los asesores de la agencia se reunieron en septiembre para discutir si recomendar las inyecciones y para quién, pero eso dejó poco tiempo para la producción y distribución de la vacuna antes del pico de infecciones del otoño, dijo Lakshmi Panagiotakopoulos, médico especialista en enfermedades infecciosas e investigador de los CDC.

El Dr. Panagiotakopoulos presentó un plan revisado para una decisión sobre la vacuna Covid el próximo otoño, y los asesores de los CDC se reunieron en junio para hacer recomendaciones sobre quién debería recibir la vacuna. Ya está programada para el 16 de mayo una reunión de asesores de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que debe preceder a las directrices de los CDC.

En la reunión del miércoles, los asesores de los CDC debatieron si sugerir que los adultos mayores “puedan” optar por recibir una vacuna Covid de primavera en consulta con sus proveedores de atención médica, o recomendar más enfáticamente que “deberían” hacerlo.

Algunos oradores dijeron que la recomendación más suave sería más aceptable para los estadounidenses y menos probable que contribuyera a la fatiga por las vacunas. Otros argumentaron que un lenguaje más fuerte habría dejado más claro a quienes tenían un alto riesgo de infección que una vacuna les brindaría protección durante la primavera.

Los concejales finalmente votaron a favor de recomendar que los estadounidenses de 65 años o más “deberían” recibir una vacuna de primavera. El Dr. Cohen, director de los CDC, aceptó la recomendación más tarde ese mismo día.

“Espero que la claridad sobre la necesidad de una segunda dosis fomente la vacunación y la protección tanto en aquellos que aún no han recibido una primera vacuna como en aquellos que se beneficiarían de una segunda vacuna”, dijo el Dr. Kotton.

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