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Los desarrolladores critican el nuevo plan de Apple para la App Store en Europa

by Isabella Walker
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Después de 15 años de dictar cómo se distribuyen las aplicaciones en los iPhone, Apple se ha visto obligada a aceptar órdenes de los reguladores europeos. Una nueva ley para fortalecer la competencia tecnológica requería que Apple abriera sus dispositivos a tiendas de aplicaciones y alternativas de pago de la competencia.

Pero los fabricantes de aplicaciones dicen que la respuesta de Apple a la ley, que pretende dar a los consumidores y desarrolladores más opciones, es una elección falsa. Dentro del plan, argumentan, hay nuevas tarifas y reglas que hacen prohibitivamente costoso y arriesgado realizar los cambios que la ley pretendía hacer.

La reacción es el último capítulo de una larga batalla entre Apple y los fabricantes de aplicaciones. Apple dice que debe mantener un control estricto sobre la App Store para garantizar la calidad y la seguridad, mientras que muchos desarrolladores dicen que la compañía gobierna con mano de hierro y abusa de su poder para exprimirlos a cambio de una tarifa y frustrar la competencia de sus propios servicios como Apple Music y Apple. . Pagar.

Los reguladores europeos se pusieron en gran medida del lado de los desarrolladores al redactar la Ley de Mercados Digitales, una ley de 2022 que exige que Apple ofrezca a los fabricantes de aplicaciones alternativas para la venta a los usuarios de iPhone y iPad. En respuesta a la fecha límite de cumplimiento de marzo, Apple dijo a los desarrolladores la semana pasada que básicamente tenían tres opciones en la Unión Europea, hogar de unos 450 millones de personas.

Podrían mantener el status quo del sistema App Store y seguir pagando a Apple hasta una comisión del 30% sobre todas las ventas. Alternativamente, podrían reducir la comisión al 17%, suponiendo una nueva tarifa de 50 céntimos de euro por cada descarga superior a un millón al año. O podrían evitar la tarifa de Apple distribuyéndolas a través de una tienda de aplicaciones de la competencia, sin dejar de pagar la tarifa de descarga de Apple.

Después de hacer cuentas, muchos desarrolladores dijeron que Apple ofrece una alternativa peor. Muchos han señalado que un fabricante de una aplicación gratuita con 10 millones de descargas al año que decida distribuirla a través de una tienda de aplicaciones competidora le debería a Apple unos 400.000 dólares al mes debido a la nueva tarifa de 50 centavos, según una calculadora de tarifas que Apple lanzó. Básicamente, esto aseguró que se mantuvieran con el modelo existente de la App Store, donde podían distribuir de forma gratuita, en lugar de vender a través de mercados alternativos.

Spotify, la aplicación de transmisión de música que presentó una demanda antimonopolio contra Apple en Europa, dijo que podría abandonar sus planes de agregar pagos con tarjeta de crédito para audiolibros y suscripciones debido a las tarifas.

Epic Games, el fabricante de Fortnite, que demandó a Apple en 2020, dijo que tiene preguntas importantes sobre sus planes de lanzar una nueva tienda de juegos porque el plan de Apple le daría el poder de controlar y aprobar aplicaciones en las tiendas competidoras. Y Hey.com, un servicio de correo electrónico y calendario, dijo que la propuesta trastocó su plan de distribuir software directamente a los usuarios, algo que Apple no está haciendo posible.

“Esto no puede ser lo que pretendía la Comisión Europea porque no cambia la dinámica fundamental”, dijo David Heinemeier Hansson, uno de los fundadores de Hey.com. “Apple ha hecho que las provisiones sean tan venenosas y el listón tan alto que está claro que nadie debería usarlas jamás”.

Las crecientes críticas pondrán a prueba cuán agresivamente aplicará la Unión Europea su nueva e histórica política digital. Ejecutivos de decenas de empresas de aplicaciones ya han pedido a los reguladores de la UE que rechacen la propuesta de Apple.

Apple dijo que las políticas cumplen con la legislación de la UE y al mismo tiempo limitan los riesgos potenciales para los usuarios. “El enfoque de Apple sigue siendo crear el sistema más seguro posible dentro de los requisitos de la DMA”, dijo la compañía en un comunicado.

Andreas Schwab, miembro del Parlamento Europeo que ayudó a redactar la Ley de Mercados Digitales, dijo que la comisión tendrá que evaluar la propuesta de Apple después del 7 de marzo, cuando las reglas entren en vigor. Si la Comisión Europea iniciara una investigación formal, podría desencadenar una larga batalla legal entre los reguladores de la UE y una de las empresas de tecnología más grandes del mundo.

“Todo tiene que ver con el dinero”, dijo Schwab. “Los quejosos quieren ganar más dinero y Apple quiere ganar dinero con su App Store”.

La reacción llega en un momento importante para Apple. El Departamento de Justicia de Estados Unidos está considerando presentar cargos antimonopolio contra Apple por prácticas comerciales no competitivas, un caso que podría obligar a la empresa a realizar más cambios de política. Apple también enfrenta una desaceleración en las ventas de iPhone, iPad y Mac. Los analistas de Wall Street creen que esta tendencia continuará cuando Apple publique los resultados trimestrales el jueves para los tres meses terminados en diciembre. Esta semana, la compañía también lanza su primer producto nuevo en casi una década, un dispositivo de realidad aumentada llamado Vision Pro.

La Ley de Mercados Digitales tiene como objetivo crear más competencia en una economía digital dominada por las empresas de tecnología más grandes. Estas grandes plataformas, que incluyen a Amazon, Apple, Google, Meta, Microsoft y el propietario de TikTok, ByteDance, se enfrentarán ahora a nuevos límites a la hora de utilizar su posición dominante en un área como los teléfonos inteligentes, las redes sociales o el comercio electrónico para atrapar a los usuarios y socavar los servicios rivales. . .

Un portavoz de la Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque de 27 naciones, dijo que no haría comentarios sobre los cambios de política de Apple antes de la fecha límite de marzo. Sin embargo, señaló que se ha instado a Apple y otras grandes plataformas tecnológicas a revisar cualquier cambio que planeen realizar para cumplir con la DMA con las empresas que puedan verse más afectadas, para garantizar que los cambios no creen nuevos problemas anticompetitivos.

Apple dijo que habló con varios desarrolladores antes de publicar su plan, pero Apple no amplió su alcance a algunos de sus críticos más feroces, como la Coalition for App Fairness, un grupo comercial de Washington que tiene casi 80 miembros, incluidos Spotify y Match Group. el creador de Tinder.

“Si hubieran tomado en serio el cumplimiento de la ley, lo habrían hecho y habrían intentado que la gente estuviera de su lado para su anuncio”, dijo Rick VanMeter, director ejecutivo de la Coalición para la Equidad de las Aplicaciones.

Apple dijo que se puso en contacto con más de 1.000 desarrolladores después del lanzamiento de la nueva política la semana pasada y que celebrará sesiones para responder a sus preguntas. La compañía dijo que el 99% de los desarrolladores de la Unión Europea “reducirán o mantendrán” las tarifas adeudadas y destacó el apoyo de personas como Justin Kan, uno de los fundadores del servicio de transmisión de videojuegos Twitch. “Apple está haciendo importantes concesiones y los desarrolladores de juegos tienen más libertad que nunca”, afirmó. X.

Otros no estuvieron de acuerdo. Andy Yen, director ejecutivo de Proton, una empresa suiza que proporciona servicios de correo electrónico e Internet cifrados, dijo que Apple ofrece una alternativa falsa a la actual estructura de precios de la App Store. Dijo que la nueva opción era tan prohibitiva desde el punto de vista financiero, especialmente la tarifa tecnológica de 50 centavos, que “nadie en su sano juicio la elegiría”.

Yen dijo que el cambio le costaría a Proton millones de dólares, en parte porque muchos de sus usuarios utilizan sus servicios gratuitos. Incluso si quisiera probar tiendas de aplicaciones y métodos de pago alternativos, la compañía no tendría más remedio que ceñirse a los términos actuales de Apple, dijo.

El nuevo sistema de Apple podría alterar los modelos de negocio de muchos desarrolladores. Según Data.ai, una firma de investigación económica de aplicaciones, más de 260.000 aplicaciones utilizan el llamado modelo freemium en el que los usuarios no pagan nada para descargar una aplicación, pero tienen la opción de comprar funciones premium.

Debido a que sólo una fracción de los suscriptores paga por el contenido o los productos, los desarrolladores dicen que no pueden permitirse el lujo de pagar una tarifa de 50 centavos por cada descarga.

Apple también incluyó términos en su nueva política que impiden a los desarrolladores revertir sus decisiones. Una vez que una empresa como Spotify o Proton decide cambiar a la nueva estructura de precios de Apple, no hay vuelta atrás.

“Está diseñado para que elegir el nuevo sistema represente un riesgo enorme para su negocio”, dijo Yen. “Es un gran elemento disuasorio”.


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