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El Reino Unido prohibirá los vaporizadores desechables para evitar su uso por parte de niños

by Isabella Walker
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El empaque de colores brillantes es una elegante mezcla de rosa degradado y verde lima. La nicotina del interior está envuelta en un sabor a “kiwi fresa”.

Cada vez más, los vaporizadores de plástico desechables como este llegan a las manos de los niños: uno de cada cinco jóvenes en Gran Bretaña de entre 11 y 17 años ha probado el vapeo el año pasado, según Action on Smoking and Health, un organismo de salud pública independiente. . caridad.

Pronto serán prohibidos en Gran Bretaña, anunció el lunes el primer ministro Rishi Sunak, al presentar un paquete de medidas para prohibir los vaporizadores de un solo uso, limitar los sabores y regular los envases y exhibidores.

Gran Bretaña está siguiendo a varias otras naciones, y a varios estados americanos, que ya han tomado medidas para frenar el vapeo entre menores de edad, ya que los envases coloridos y modernos y el sabor a fruta o caramelo han demostrado ser atractivos para adolescentes y niños.

Sunak dijo que la prohibición, que forma parte de una legislación que aún debe ser aprobada por el Parlamento, tiene como objetivo detener “una de las tendencias más preocupantes en este momento”, antes de que se vuelva “endémica”.

“Se desconocen los impactos a largo plazo del vapeo y la nicotina que contiene puede ser altamente adictiva, por lo que si bien el vapeo puede ser una herramienta útil para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, comercializar el vapeo entre los niños no es aceptable”, afirmó en una nota.

Andrea Leadsom, secretaria de salud de Gran Bretaña, dijo que las medidas apuntan a garantizar que los vaporizadores estén dirigidos a adultos que están dejando de fumar, en lugar de a niños.

“La nicotina es altamente adictiva y, por lo tanto, es completamente inaceptable que los niños tengan en sus manos estos productos, muchos de los cuales están innegablemente diseñados para atraer a los jóvenes”, dijo en un comunicado.

Encuestas recientes sugieren un fuerte aumento en el número de jóvenes que vapean en Gran Bretaña. En 2023, el 20,5% de los niños de 11 a 17 años lo habían probado, frente al 15,8% en 2022 y el 13,9% en 2020, según datos de Action on Smoking and Health, una organización benéfica de salud pública independiente.

La organización benéfica dijo que la gran mayoría usaba vaporizadores desechables de un solo uso y que la marca más popular era Elf Bar, con sabores de frutas o refrescos más utilizados por ese grupo de edad.

Los vaporizadores desechables, que contienen baterías de litio, también dañan el medio ambiente: en 2023 se desecharon alrededor de cinco millones cada semana en Gran Bretaña, en comparación con los 1,3 millones del año anterior, según estadísticas del gobierno.

La semana pasada, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo que estaba preocupado por el creciente uso del vapeo entre los jóvenes e instó a los Estados miembros “a actuar rápidamente para contrarrestar esta amenaza emergente”.

Hablando en una reunión de funcionarios de salud pública en Ginebra el miércoles, el Dr. Tedros dijo que aunque la industria tabacalera ha presentado el vapeo como inofensivo, “está lleno de daños y en realidad daña a los niños”.

“Los atrapas con esto, piensan que es inteligente, moderno y genial”, dijo sobre los esfuerzos de los fabricantes de vaporizadores para comercializarlo entre los jóvenes, “y luego se convertirán en clientes de la industria tabacalera de por vida, eso es lo que está sucediendo. “

Lo comparó con “la historia que se repite pero de una forma diferente, la misma nicotina en un paquete diferente”, estableciendo paralelismos entre los primeros días de la comercialización de cigarrillos entre los jóvenes.

Si bien no es ilegal que los menores de 18 años fumen o vapeen en Gran Bretaña, sí lo es venderles dichos productos. Al prohibir los vaporizadores desechables y limitar los sabores y envases de los vaporizadores recargables, el gobierno espera que los jóvenes sean mucho menos propensos a experimentar con los cigarrillos electrónicos.

Las medidas anunciadas el lunes son parte de una estrategia gubernamental más amplia para frenar el consumo general de tabaco. El año pasado, Sunak anunció planes para ilegalizar la venta de cigarrillos a cualquier persona nacida a partir del 1 de enero de 2009, de modo que quienes cumplan 15 años este año o menos nunca podrán comprarlos legalmente.

Otros países están intentando frenar el atractivo del vapeo entre los jóvenes. Australia introdujo a finales del año pasado una amplia legislación que prohíbe todo vapeo sin receta. Los legisladores franceses han respaldado una propuesta para prohibir los vaporizadores de un solo uso. Y Nueva Zelanda ha introducido normas sobre la comercialización de vaporizadores dirigida a niños.

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