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Después de hacer historia, Bianca Smith dejó los Medias Rojas

by Isabella Walker
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Bianca Smith fue noticia cuando fue contratada en enero de 2021 como la primera entrenadora negra en la historia del béisbol profesional. CNN, BBC y People Magazine estuvieron entre los medios que publicaron historias sobre el nuevo manager de ligas menores de los Boston Red Sox.

Dos años después, Smith dejó la organización de los Medias Rojas con mucha menos fanfarria, dejando sobre la mesa una oferta de varios años porque dice que no se sentía desafiado.

“Querían enviarme de regreso al béisbol de novatos y no tenía ganas de estar allí, así que decidí arriesgarme”, dijo Smith en una entrevista telefónica con Atlético. “Todos los que conozco que permanecen en el béisbol de novatos (por un período prolongado) lo hacen porque tienen una familia y les gusta ese estilo de vida. Estaba listo para viajar más. Mi pasión es la estrategia (de juego) y el béisbol para principiantes tiene que ver casi exclusivamente con el desarrollo de los jugadores.

Smith no renunciará a regresar a la MLB. Él está girando. La jugadora de 31 años se mudó a Japón el verano pasado y está entrenando béisbol en escuelas primarias y secundarias a través del programa Japonés de Intercambio y Enseñanza (JET), al que llamó un elemento de la “lista de deseos”. Smith también aceptó recientemente un trabajo en el equipo nacional de béisbol femenino de Gran Bretaña y en el equipo de béisbol sub-23 de Gran Bretaña.

El objetivo de Smith para esta parte de su carrera como entrenador es ser una esponja, absorbiendo tanta información y experiencias diferentes como sea posible. Las estrategias defensivas y el correr bases son la pasión de Smith, un estilo de béisbol más popular en Japón.

A finales de este año entrenará en cinco países de tres continentes. Además de aprender japonés, Smith está trabajando en aprender chino y coreano.

“Ahora todo el mundo (en la MLB) habla español, casi parece un requisito”, dijo. “¿Pero cuántos entrenadores tenemos que hablen esos idiomas? Hay tantos jugadores que vienen de aquí, y más en camino, y lo único que suelen tener los jugadores asiáticos son sus traductores. En Japón se presta mucha atención al correr bases y quiero traerlo aquí también. Es la idea de tener una experiencia diferente y agregar herramientas que la MLB no tiene”.

Smith decidió dejar a los Medias Rojas a fines del otoño de 2022, lo que significa que la mayoría de los otros equipos tenían vacantes limitadas para la postemporada. A Smith no le sorprendió no haber conseguido otro trabajo de inmediato: los puestos de nivel inicial suelen ser los últimos que quedan disponibles.

Esta temporada baja, sin embargo, fue una historia diferente. Smith postuló para varios puestos vacantes y dice que no consiguió una entrevista.

“Fue increíble”, dijo Smith, quien cuando fue contratada por Boston dijo abiertamente que tenía objetivos más grandes: ser la primera mujer negra en entrenar en las Grandes Ligas.

Smith, graduada de Dartmouth, donde era la única mujer en el equipo de softbol del club, tiene dos títulos: uno en negocios deportivos y el otro en derecho deportivo. Hizo prácticas con los Rojos de Cincinnati, los Rangers de Texas y las Grandes Ligas de Béisbol y trabajó como entrenador asistente y coordinadora de bateo en la Universidad Carroll en Wisconsin antes de que los Medias Rojas la contrataran.

“No quiero decir nada malo sobre los Medias Rojas, me encantó mi tiempo allí, pero hay una parte de mí que cree que si hubiera llegado como un hombre de cualquier etnia, habría avanzado”, dijo Smith. “No me gusta la atención, trato de ser modesta pero me doy cuenta de que mi CV es una locura. Tuve que pasar por mucho solo para conseguir ese puesto de novato, y es por eso que me sorprendió que no conseguí que un equipo hablara sobre una posición después de todo lo que hice.

“Mirando hacia atrás, creo que habría tenido más posibilidades de avanzar si no fuera una mujer en el juego. Puede que estén sucediendo cosas detrás de escena de las que no estaba consciente. Pero cada industria tiene que lidiar con políticas. En cuanto al terreno de juego, no tuve ningún problema”.

Los Medias Rojas se negaron a comentar sobre los detalles de la oferta de contrato de Smith, pero el director de desarrollo de jugadores de los Medias Rojas, Brian Abraham, dijo: “Bianca finalmente decidió buscar otras oportunidades en el béisbol que respetamos y (nosotros) ciertamente le deseamos lo mejor. Durante su tiempo con los Medias Rojas ha sido emocionante verla crecer continuamente como miembro del personal. Fue un placer trabajar junto a él.”

Incluso si Smith no recibe una oferta de un equipo profesional, tiene un contrato en Japón hasta agosto de 2026, lo que le da la oportunidad de ser exigente sobre lo que hará a continuación.

Smith dice que ya no sueña con convertirse en entrenador de Grandes Ligas y que en un mundo perfecto preferiría ser entrenador de base. Menos atención, más estrategia. Smith se distanció del bombardeo mediático que acompañó a su histórica contratación, y pasó un mes y medio antes de que hiciera pública su salida de los Medias Rojas. Dice que ahora se arrepiente de ello.

“No aprecié la oportunidad de recibir tanta atención”, dijo Smith, quien inició un blog llamado Go Be The First para documentar sus aventuras en el extranjero. “Crecí con la creencia de que los entrenadores deberían estar detrás de escena, pero ahora desearía haber hecho más con (la atención) y haberla usado como plataforma. No es sólo porque no soy parte del mundo profesional, es el hecho de que era la única mujer negra. Y ahora no hay nadie a quien las chicas negras puedan admirar.

“Tuve la oportunidad de dar un paso atrás y pensar en lo que hice. Cuando conseguí el trabajo, seguía diciéndole a la gente: “Aún no he terminado, hablemos de ello más tarde”. Obviamente aún no he terminado, pero hice algo que nadie había hecho antes. Tuve un par de entrevistas aquí en Japón con diferentes periódicos, no solo fui la primera mujer negra en la MLB, sino que ahora estoy en Japón entrenando aquí. Ahora se me ocurre: “Está bien, hice algo realmente asombroso”. Lo veo y todavía quiero hacer más.

Smith dijo que extraña a los jugadores que entrenó y que todavía está en contacto con muchos de ellos, así como con sus ex colegas.

“La mayoría entendió y apoyó mi decisión. Saben cuáles son mis objetivos, lo ambicioso que puedo ser. Tal vez (estoy) un poco impaciente, pero no tengo ninguna mala voluntad”, dijo. “Volver al mundo profesional es más difícil de lo que pensaba. Pero no me arrepiento de mi decisión (de irme). Creo que estaría más enojado en un trabajo en el que no soy feliz y en el que no estoy creciendo.

(Foto superior de Smith en 2021: Billie Weiss/Boston Red Sox vía Getty Images)


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