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Abierto de Australia 2024: la promesa de Prizmic, el lamento de Collins y el elefante en la habitación

by Isabella Walker
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Si nos guiamos por el Abierto de Australia de este mes, 2024 promete ser un año de alto octanaje.

Ha llegado el primer Grand Slam de la temporada. En individuales masculinos, Jannik Sinner se recuperó de dos sets abajo para derrotar a Daniil Medvedev y ganar su primer título importante, mientras que Aryna Sabalenka subrayó su potencial para convertirse en una figura dominante en el tenis femenino después de su triunfo en la serie sobre Zheng Qinwen.

Sinner se robó la atención como el último miembro de la “próxima generación” en ganar un título de Grand Slam, pero otros jóvenes talentos dejaron señales de su progreso hacia los niveles más altos del tenis. En el otro extremo de la escala, hubo algunos dolorosos recordatorios de lo que sucede cuando los veteranos alcanzan sus límites.

Esto es lo que aprendimos en el Abierto de Australia de 2024.


el partido que mas me gusto

Como la mayoría de la gente, había rodeado la esquina superior del cuadro femenino antes de que comenzara el torneo. Iga Swiatek, la No. 1 del mundo, tuvo a Sofia Kenin en la primera ronda y luego se enfrentaría a la ganadora de Danielle Collins y Angelique Kerber en la segunda ronda. Hay tres ganadores de Grand Slam y un finalista en un pequeño rincón.

Pensé que Collins, un bateador libre con coraje al que le encantaba competir y que ya había vencido a Swiatek en el Rod Laver Arena, le daría una oportunidad a Swiatek por su dinero, y así lo hizo. Collins destruyó a Swiatek durante el segundo set y la primera mitad del tercero y atrajo a todos a participar, como suele hacer. Lideró por dos quiebres en el tercero. Swiatek dijo mentalmente que ya se dirigía al aeropuerto.

Y luego… y luego…

¿No es esta la historia del tenis? ¿Un jugador se quiebra bajo presión? ¿Un grande de todos los tiempos saliendo de la lona? Collins de repente empezó a temblar de la nada. Generalmente es un cliente bastante interesante una vez que consigue una cerilla. No esta vez. Su velocidad de swing disminuyó y Swiatek, sintiendo el momento, ganó cinco juegos consecutivos.


Lo que nunca olvidaré

Me quedaré con Collins por un momento. La conocí después de ese partido, y me refiero justo después de ese partido. Se sabe que va directamente del campo al palco de prensa cuando juega. A menudo todavía tenía gotas de sudor en la frente y aún respiraba con dificultad mientras hablaba.

Aparte de una taquígrafa del torneo, estábamos solos en la sala. Estaba irritada, pero lo estaba superando. Nos conocemos desde hace un tiempo. Compartimos el amor por el surf, el yoga y la introspección. Cada vez que hablamos, lo dice todo, lo cual aprecio. Tiene una licenciatura de la Universidad de Virginia. Collins es un adulto incondicional.

Dijo que las pérdidas, incluso una como esta, no duelen tanto porque estaba al final de su carrera; este será probablemente el último año de gira para ella.


Danielle Collins planea retirarse esta temporada (Anthony Wallace/AFP vía Getty Images)

No entendí lo que estaba diciendo. Tiene sólo 30 años y acaba de llevar al límite al número 1 del mundo. Todavía tiene mucho buen tenis en él.

Dijo que tiene otras cosas que quiere hacer. La familia es importante y ella quiere crear una. El entrenamiento, los viajes, la soledad del camino y el juego la desgastan y no teme admitirlo.

“Esta es una vida dura”, dijo.

Y otra cosa que realmente quedará grabada en mi memoria: los periodistas deportivos de cierta edad me contarían historias de cómo vieron a la leyenda de las Grandes Ligas de Béisbol, Mickey Mantle, tropezar en los jardines, con las rodillas dañadas, en su última temporada. No fue agradable, dijeron.

Andy Murray no fue así en su derrota en primera ronda ante Tomás Martín Etcheverry, pero era lento, rígido, plano y sin emociones y, bueno, ni mucho menos cerca de Andy Murray, ni siquiera las versiones metaleras de Andy Murray de los últimos años.

Se ha ganado el derecho de jugar todo lo que quiera y salir en sus propios términos, pero verlo luchar así, incapaz de moverse, doblarse y hacer todas esas cosas emocionantes de Andy Murray, es algo que no puedo dejar de ver. .


El jugador que me sorprendió de forma positiva

No sabía mucho sobre Dino Prizmic, el clasificado croata de 18 años con muslos con forma de troncos de árbol, hasta que intimidó a Novak Djokovic en el Rod Laver Arena en la primera ronda.

Prizmic le dio a Djokovic todo lo que tenía. El partido duró cuatro horas. Djokovic tuvo que esforzarse mucho y jugó el tipo de tenis desesperado que normalmente no se le ve hasta el final de la segunda semana. Prizmic no tuvo miedo y golpeó la pelota como Carlos Alcaraz.

Me encantó cada segundo porque sentí que estaba viendo cómo el futuro del tenis cobraba vida de la mejor manera posible. Existen todas estas preocupaciones sobre cómo decaerá el deporte una vez que Djokovic y Rafael Nadal se unan a Roger Federer en su retiro. ¿Qué va a pasar?

Dino Prizmic sucederá. Y la runa Holger. Y Alcaraz. Y un pecador. Y Ben Shelton.

El deporte se está moviendo. Que ese sea alguna vez el caso.


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El jugador que me sorprendió terriblemente.

Elegí a Elena Rybakina para ganar la prueba individual femenina. Perdió en segunda ronda ante la rusa Anna Blinkova en un épico desempate en el tercer set que Blinkova ganó 22-20. Fue loco.

Las mejores jugadoras sufren sorpresas, pero lo decepcionante de Rybakina fue que desapareció durante el partido contra Blinkova.

Rybakina ganó Wimbledon en 2022 y fue finalista aquí el año pasado. Derribó a Sabalenka en la final de Brisbane para comenzar la temporada. Las canchas duras de Melbourne Park son ideales por su potencia suave y plana. Tiene un juego grande y hermoso y esos servicios de brazo largo son como una catapulta.

Pero en el momento de la verdad, cuando pensabas que simplemente iba a someter a su oponente porque es mucho mejor y es campeona de Wimbledon, desapareció, jugando una especie de tenis de softbol, ​​tratando de no cometer ningún error, etc. obviamente hizo muchos de ellos.


La ex campeona de Wimbledon Elena Rybakina decepcionada en Melbourne (Anthony Wallace/AFP vía Getty Images)

Me recordó el último set de la final del US Open 2020 entre Alexander Zverev y Dominic Thiem. Dos grandes bateadores que intentan con todas sus fuerzas no perder.

Así no se vive, ni dentro ni fuera de la cancha de tenis.


Todo el mundo fuera del campo hablaba de…

¿Por qué Alexander Zverev juega tenis?

Zverev no sólo fue acusado de violencia doméstica. En octubre, un tribunal penal de Berlín emitió una orden de sanciones, multando a Zverev con casi 500.000 dólares (393.000 libras esterlinas) en relación con las acusaciones de su exnovia, Brenda Patea, la madre de su hija. En Alemania, un fiscal puede pedir una orden de sanción en casos que considere sencillos porque existen pruebas convincentes de que no deberían requerir un juicio. El acusado tiene derecho a impugnar la orden, al igual que Zverev, y se enfrentará a un juicio en mayo.

En entrevistas con los medios y denuncias presentadas ante las autoridades judiciales alemanas, afirmó que Zverev la empujó contra una pared y la estranguló durante una discusión en 2020. Patea dijo que les contó a sus amigos sobre el incidente en ese momento, pero que él no lo denunció a la policía hasta octubre. 2021 debido a una mezcla de vergüenza y preocupación por su hija, nacida en marzo de 2021.

Zverev ha negado todos los cargos. “Cualquiera con un coeficiente intelectual suficientemente decente entiende lo que está pasando”, dijo después de su derrota en semifinales ante Medvedev.

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Por qué Alexander Zverev puede jugar a pesar de las acusaciones de abuso doméstico

Esta es la segunda vez que una exnovia acusa a Zverev de abuso, aunque la primera vez no presentó cargos. Nada de esto fue mencionado en el episodio del programa de Netflix Break Point con Zverev, ni en las entrevistas en cancha de los “hermanos” tras sus victorias.

La persona más cercana al torneo llegó a mencionarlo fue Jelena Dokic, ex jugadora y sobreviviente de abuso, quien anunció durante una entrevista en la cancha con Sabalenka después de su victoria en semifinales sobre Coco Gauff que Sabalenka firmaría una toalla y la subastarían. desactivado, y las ganancias se destinarán a las víctimas de abuso.

Los fanáticos de los deportes y los atletas profesionales se han acostumbrado a un sistema en el que los atletas cumplen ciertas sanciones mientras este tipo de cargos se abren camino a través del sistema legal.

El tenis no tiene una política que aborde este tipo de situaciones. El circuito masculino, la ATP, ha dicho desde hace dos años que está trabajando en ello.

¿Y? ¿Realmente?


¿Qué debería pensar Estados Unidos de este torneo?

La sequía de Grand Slam masculino podría continuar por un tiempo.

Taylor Fritz fue el último estadounidense en pie. En cuartos de final se desempeñó mejor que lo que suele hacer contra Djokovic: Fritz lo llevó a un desempate en el primer set y luego se defendió de siete puntos de quiebre para empatar el partido en el segundo. Pero después de dos sets, estaba agotado y Djokovic lo atropelló en la recta final. Dijo que tendrá que trabajar más duro para llegar a un lugar donde pueda jugar cuatro o cinco horas de tenis físico.


El número uno masculino de EE. UU., Taylor Fritz, fue derrotado por Novak Djokovic (Julian Finney/Getty Images)

Frances Tiafoe fue eliminado en segunda ronda ante el checo Tomas Machac, un talentoso joven de 23 años con un hermoso juego que apenas ha hecho nada destacado en la gira.

Poco después, Tommy Paul perdió en tercera ronda ante el serbio Miomir Kecmanovic. Consiguió puntos de partido en el cuarto set antes de perderlos en el quinto.

Ben Shelton también recibió una dura lección en el tercer asalto de Adrian Mannarino, de 35 años, el francés que usa sus raquetas tan sueltas como el colchón de un dormitorio, quien usó el poder de Shelton contra él. Mannarino, la definición de un veterano astuto, ató los tobillos del joven de 21 años toda la tarde.

Todos ellos son jugadores sólidos. Shelton, su servicio de 150 mph y su atletismo podrían llevarlo a una gran victoria en poco tiempo. Sigue siendo tan crudo, como un robot de inteligencia artificial que recopila información constantemente y progresa rápidamente. Estará mejor por esa pérdida de Mannarino.

Pero todos estarían de acuerdo en que no están donde están ahora Alcaraz, Sinner y un puñado de otros jóvenes talentos. El ranking dice que son mejores que todos los jugadores del mundo excepto unos 20. Bastante bien, pero eso no es lo que quieren. No es por eso que lo hacen y puede ser abrumador.

Como dijo Collins: “Esta es una vida dura”.

(Foto superior: Dino Prizmic, derecha, saluda a Novak Djokovic; por William West/AFP vía Getty Images)


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