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Silicon Valley lucha contra los estados por las nuevas leyes de seguridad en línea para niños

by Isabella Walker
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El verano pasado, Ohio promulgó un estatuto de redes sociales que requeriría que Instagram, Snapchat, TikTok y YouTube obtuvieran el consentimiento de los padres antes de permitir que niños menores de 16 años usaran sus plataformas.

Pero este mes, poco antes de que la medida entrara en vigor, un grupo de la industria tecnológica llamado NetChoice, que representa a Google, Meta, Snap, TikTok y otros, presentó una demanda para bloquearla por motivos de libertad de expresión, convenciendo a un juez del Tribunal del Distrito Federal para que hazlo. suspender temporalmente las nuevas reglas.

El caso es parte de una amplia campaña de litigio de NetChoice para bloquear nuevas leyes estatales que protegen a los jóvenes en línea, un esfuerzo antirregulación que probablemente será objeto de escrutinio el miércoles cuando el Comité Judicial del Senado cuestione a los ejecutivos de las redes sociales sobre la explotación sexual de menores en línea. . Las demandas de NetChoice han enojado a los funcionarios estatales y a los legisladores que buscaron la opinión de las empresas de tecnología mientras elaboraban las nuevas medidas.

“Creo que es cobarde y falso”, dijo Jon Husted, vicegobernador de Ohio, sobre la demanda de la industria, señalando que él o su personal se habían reunido con Google y Meta sobre el proyecto de ley el año pasado y habían acogido con satisfacción las preocupaciones de las empresas. “Intentamos ser lo más cooperativos posible y luego, en el último momento, presentaron una demanda”.

Las plataformas de redes sociales han dicho que algunas leyes estatales se contradicen entre sí y que preferirían que el Congreso promulgara una ley federal que estableciera estándares nacionales para la seguridad de los niños en línea.

NetChoice dijo que las nuevas leyes estatales interfieren con el derecho de sus miembros de la Primera Enmienda a distribuir información libremente, así como el derecho de los menores a obtener información.

“Hay una razón por la que ésta es una victoria aplastante para NetChoice”, dijo Carl Szabo, vicepresidente del grupo. “Y eso se debe a que es obviamente inconstitucional”.

Impulsados ​​por las crecientes preocupaciones públicas sobre la salud mental de los jóvenes, los legisladores y reguladores de todo Estados Unidos están intensificando los esfuerzos bipartidistas para frenar las plataformas de redes sociales populares mediante la promulgación de una ola de leyes, incluso cuando los grupos de defensa de la industria tecnológica están trabajando para revocarlas.

Una ley, primera en su tipo, aprobada la primavera pasada en Utah, requeriría que las empresas de redes sociales verifiquen las edades de los usuarios y obtengan el consentimiento de los padres antes de permitir que los menores creen cuentas. Arkansas, Ohio, Luisiana y Texas aprobaron posteriormente leyes similares que exigen el consentimiento de los padres para los servicios de redes sociales.

Una nueva ley histórica de California, la Ley de Código de Diseño Apropiado para la Edad, requeriría que muchas aplicaciones populares de redes sociales y videojuegos multijugador activen configuraciones de privacidad más altas y desactiven funciones potencialmente riesgosas, como los sistemas de mensajería que permiten a los usuarios, adultos desconocidos, comunicarse con jóvenes. gente. — por defecto para menores.

“La intención es garantizar que todos los productos tecnológicos accesibles a cualquier persona menor de 18 años sean, por diseño y por defecto, seguros para los niños”, dijo Buffy Wicks, miembro de la Asamblea de California que copatrocinó el proyecto de ley.

Pero las demandas por libertad de expresión presentadas por NetChoice han asestado un duro golpe a estos esfuerzos estatales.

El año pasado, en California y Arkansas, los jueces de los casos NetChoice bloquearon temporalmente la entrada en vigor de nuevas leyes estatales. (El New York Times y el Student Press Law Center presentaron un escrito conjunto el año pasado en el caso de California en apoyo de NetChoice, argumentando que la ley podría limitar el contenido de interés periodístico disponible para los estudiantes).

“Ha habido mucha presión sobre los estados para que regulen las redes sociales, para protegerse de sus daños, y gran parte de la ansiedad ahora se está canalizando hacia leyes específicas para niños”, dijo Genevieve Lakier, profesora de la Universidad de Chicago. Facultad de Derecho. “Lo que se ve aquí es que la Primera Enmienda sigue siendo una preocupación, que en muchos casos estas leyes han sido bloqueadas”.

Los legisladores y funcionarios estatales han dicho que ven la resistencia de la industria tecnológica como un revés temporal, describiendo sus nuevas leyes como medidas razonables para garantizar la seguridad básica de los niños en línea. Rob Bonta, fiscal general de California, dijo que la nueva ley estatal regulará el diseño de la plataforma y la conducta comercial, no el contenido. El estatuto de California, que entrará en vigor en julio, no exige explícitamente que las empresas de redes sociales verifiquen la edad de cada usuario.

Bonta apeló recientemente el fallo que bloqueaba la ley.

“NetChoice tiene una estrategia de ‘quemarlo’ y desafiará todas las leyes y regulaciones para proteger a los niños y su privacidad en nombre de la Primera Enmienda”, dijo en una entrevista telefónica el domingo.

El lunes, California presentó dos proyectos de ley sobre privacidad y seguridad de los niños en línea patrocinados por Bonta.

NetChoice también presentó una demanda para intentar bloquear la nueva ley de redes sociales de Utah que requeriría que Instagram y TikTok verifiquen las edades de los usuarios y obtengan el permiso de los padres para que los menores tengan cuentas.

Grupos de derechos civiles han advertido que tales esfuerzos legislativos podrían sofocar la libertad de expresión al exigir que los adultos, así como los menores, verifiquen su edad utilizando documentos como licencias de conducir solo para crear y usar cuentas de redes sociales. Dicen que exigir el consentimiento de los padres para las redes sociales también podría impedir que los jóvenes encuentren grupos de apoyo o recursos importantes sobre salud reproductiva o identidad de género.

La Corte Suprema ha anulado una serie de leyes que buscaban proteger a los menores de contenidos potencialmente dañinos, incluidos videojuegos violentos y material “indecente” en línea, por motivos de libertad de expresión.

Las empresas de redes sociales dijeron que han establecido muchas protecciones para los jóvenes y preferirían que el Congreso aprobara legislación federal, en lugar de exigir que las empresas cumplan con un mosaico de leyes estatales a veces contradictorias.

Snap se convirtió recientemente en la primera empresa de redes sociales en apoyar un proyecto de ley federal, llamado Ley de Seguridad Infantil en Línea, que guarda algunas similitudes con la nueva ley de California.

En un comunicado, Snap dijo que muchas de las disposiciones del proyecto de ley federal reflejan las salvaguardias existentes de la compañía, como establecer por defecto las cuentas de adolescentes con las configuraciones de privacidad más estrictas. La declaración agrega que el proyecto de ley ordenaría a las agencias gubernamentales que estudien enfoques tecnológicos para la verificación de la edad.

Google y TikTok declinaron hacer comentarios.

Meta ha pedido al Congreso que apruebe una legislación que responsabilizaría a las tiendas de aplicaciones de Apple y Google, no a las empresas de redes sociales, de verificar la edad de un usuario y obtener el permiso de los padres antes de permitir que alguien menor de 16 años descargue una aplicación. Meta recientemente comenzó a publicar anuncios en Instagram que afirmaban apoyar la legislación federal.

“Apoyamos una legislación clara y consistente que facilite a los padres ayudar a administrar las experiencias en línea de sus hijos y que mantenga todas las aplicaciones utilizadas por los adolescentes bajo el mismo estándar”, dijo Meta en un comunicado. “Queremos seguir trabajando con los responsables de la formulación de políticas para ayudar a encontrar soluciones más viables”.

Pero simplemente exigir el consentimiento de los padres no haría nada para mitigar los efectos potencialmente dañinos de las plataformas de redes sociales, señaló el juez federal en el caso NetChoice en Ohio.

“Prohibir a los menores de 16 años el acceso a todo el contenido” de los sitios de redes sociales “es una herramienta extraordinariamente contundente para reducir el daño de las redes sociales a los niños”, dijo el juez Algenon L. Marbley, presidente del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Ohio, División Este, escribió en su fallo suspendiendo temporalmente la ley estatal de redes sociales.


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