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Sean Wang vive su “cuento de hadas” en Sundance

by Isabella Walker
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“Me siento como si estuviera en un cuento de hadas”, dijo Sean Wang a la multitud reunida en el Teatro Ray en Park City, Utah, el mes pasado para su debut en el Festival de Cine de Sundance.

Wang, un cineasta de 29 años, vestía un traje negro y Vans blancas (un guiño a sus raíces en el skate). Se agarró el pecho para mostrar lo rápido que latía su corazón mientras presentaba su película “Dìdi”. Es la historia de la mayoría de edad de un niño taiwanés estadounidense de 13 años, angustiado e inseguro, que intenta encontrar su lugar en el mundo.

“Sólo me tomaré unos segundos para asimilarlo todo”, dijo antes de tomar una fotografía de la audiencia. La cálida audiencia incluyó a la familia y amigos del Sr. Wang, el elenco y el equipo de la película, y un puñado de compradores potenciales que tienen el poder de transformar su posición en la vida de aspirante a director a auténtico director de Hollywood.

Ha sucedido antes. Luminarias como Steven Soderbergh, Quentin Tarantino, Damien Chazelle, Ava DuVernay y Lulu Wang han pasado de ser soñadores esperanzados a verdaderos cineastas, gracias en parte al Festival de Cine de Sundance, que acaba de concluir su 40º año.

Wang conoce ese linaje y aparentemente se ha estado preparando para su momento en Sundance desde que descubrió los videos de patinadores de Spike Jonze cuando era adolescente, antes de ir a la escuela de cine de la Universidad del Sur de California. Mientras trabajaba de forma intermitente para Google Creative Lab, realizó una serie de cortometrajes que exploraban diferentes aspectos de su infancia.

También ha participado en varios programas de Sundance, incluido uno para cineastas de 18 a 25 años, un taller para guionistas y un taller para directores. Cada uno de ellos lo ayudó a perfeccionar su guión, una película personal que honra su relación con su madre y reinventa películas para adolescentes como “Stand By Me” y “Eighth Grade” a través de la lente de un estadounidense de primera generación que crece en el crisol cultural. que lo creó. era Fremont, California, en 2008. (Dìdi significa hermano pequeño en mandarín y un término cariñoso en la cultura china).

Ahora, después de trabajar duro en el guión durante seis años y terminar la película, Wang está dando sus primeros pasos hacia el centro de atención gracias a Sundance. El momento coincidió con la promoción de su cortometraje, “Nai Nai & Wài Pó”, sobre sus dos abuelas. La película fue nominada recientemente al Oscar en la categoría de cortometraje documental y pronto estará disponible en Disney+.

“Es casi demasiado para procesarlo por completo”, dijo en una entrevista. “Es realmente emocionante, realmente surrealista, definitivamente estresante, pero en general me siento bien”.

Wang ya ha superado algunas dificultades poco probables. Su película fue elegida entre un grupo de más de 4.000 candidatas. Y aterrizó en la competencia dramática de Sundance en Estados Unidos, una categoría que ha producido una gran cantidad de candidatos al Oscar, incluidos “CODA” y “Minari”.

Sin embargo, antes de que una película pueda ser candidata a la temporada de premios -o incluso una película que los cinéfilos en general puedan ver- debe encontrar un comprador. Y eso es lo que el señor Wang esperaba en Sundance.

Durante un panel con directores noveles, el Sr. Wang se compadeció de otros recién llegados que estaban a punto de presentar sus películas. En lugar de hablar de negocios, los realizadores se centraron en cómo esperaban que reaccionara el público y cómo hacían sus películas, muchos de ellos desconcertados de que esto hubiera sucedido.

“Me emociono si hablo demasiado”, dijo Wang cuando se le preguntó sobre las personas que estuvieron a su lado durante el proceso de realización de la película. “Estoy tratando de no llorar más de 10 veces en este festival”.

Sin embargo, detrás de toda esa gratitud había una ansiedad de bajo nivel: ¿Le gustaría la película al público y a los críticos, y sería suficiente que un comprador la comprara y planeara distribuirla?

Antes del estreno de la película, Wang y sus productores se encerraron en una sala verde improvisada. “Dìdi” presenta a un puñado de actores noveles junto a veteranos más experimentados como Izaac Wang (“Good Boys”), que interpreta a Didi, y Joan Chen (“The Last Emperor”), que interpreta a su madre. El equipo decidió no proyectar la película con antelación para ningún comprador.

“Realmente queremos honrar esta experiencia y dejar que la película hable por sí sola”, dijo el productor Carlos López Estrada.

Fue una decisión que aumentó la presión del momento y de alguna manera preservó la atmósfera de la película que Wang estaba desesperado por proteger.

“Esta película debe sentirse impulsada por la comunidad, como si viniera de las bases y no como si Hollywood viniera a mi ciudad natal”, dijo. “Lo hicimos con éxito. Mi abuela podría estar en una película junto a esta actriz eterna, y todo parece el mismo mundo porque lo mantuvimos en casa.

La recepción hasta el final de la película fue estridente. La multitud le dio a la película una entusiasta ovación de pie y el Sr. Wang una vez más se secó las lágrimas mientras asimilaba todo.

Michelle Satter, directora fundadora del Instituto Sundance, era parte de la audiencia, apoyando a su incipiente director tal como lo había hecho con directores importantes como Ryan Coogler (“Black Panther”) y Chloé Zhao (“Nomadland”), quienes vinieron de el Instituto Sundance. en los Oscar. El Sr. Wang asistió al taller del director unas semanas antes de comenzar la producción de “Dìdi”, utilizando el escenario montañoso de Utah para probar sus dos escenas más complicadas.

“Sean va a tener una carrera increíble y creemos totalmente en él”, dijo Satter antes de que Wang se la llevara para conocer a su familia.

“Gracias por apoyar a Sean”, dijo entre lágrimas Cynthia Lee, la madre del Sr. Wang, a la Sra. Satter. “Como madre, te aprecio”.

Las críticas comenzaron a llegar a medida que el equipo de filmación se dirigía a la fiesta posterior. The Hollywood Reporter calificó a “Dìdi” de “conmovedor”, mientras que Variety lo consideró “fresco y divertido”. IndieWire escribió que evoca “una sensación de tiempo, lugar y textura que distingue a la película divertida y fugaz del paquete de películas sobre la mayoría de edad del Festival de Sundance”.

La fiesta fue un evento fastuoso lleno de cocina asiática del restaurantero Mama’s Night Market. La banda Hellogoodbye, que actúa en la película, tocó en la fiesta, y el dormitorio de la infancia del Sr. Wang, utilizado en la película, fue recreado en el vestíbulo del lugar. El lugar estaba lleno y los invitados eran rechazados. El Sr. Wang fue acosado por admiradores y colegas entusiastas. Fuera de Park City, todavía es un desconocido. Pero esa noche, dentro de esa habitación, él era una superestrella.

“Los descubrimientos presentados en Sundance este año se parecen mucho a algunos de los descubrimientos realmente emocionantes de cineastas y películas de los últimos 20 años”, dijo Tom Quinn, director ejecutivo de la distribuidora Neon. “’Didi’ encaja con esto. Presagia el amanecer de este increíble nuevo director”.

A la emoción se sumó la nominación al Oscar del Sr. Wang por su documental sobre sus abuelas. Regresó de Utah para asistir al anuncio de las nominaciones temprano en la mañana con su familia en la casa de su infancia. Cuando se anunció que “Nai Nai & Wài Pó” era el último nominado en la categoría de cortometraje, el Sr. Wang hundió la cabeza en el regazo de su abuela y luego cayó al suelo.

“Nunca me acostumbraré a esto”, dijo más tarde en una entrevista.

“Dìdi” acabó ganando el prestigioso Premio del Público de Sundance, galardón que en años anteriores ha recaído en películas como “CODA” y “Whiplash”.

El miércoles, el Sr. Wang estaba de regreso en su departamento en Los Ángeles. El sol brillaba y lucía un nuevo corte de pelo cuando Focus Features anunció la compra de los derechos mundiales de “Dìdi”, que probablemente se estrenará este verano en los cines, tal vez como un antídoto a los éxitos de taquilla que normalmente consumen los cines en ese momento.

Fue el final de una aventura vertiginosa con la que muchos aspirantes a cineastas sólo pueden soñar.

“Hay algo en estar en Park City, donde todas las cosas que me estaban sucediendo no parecían reales”, dijo el Sr. Wang. “Estás en esta bola de nieve y mi atención era necesaria en muchos lugares, en cada segundo de cada día. Al regresar y escuchar la noticia, siento: ‘Oh, vaya, realmente lo logramos'”.

Audio producido por Tally Abecassis.


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