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Porque Bill Belichick, quizás el mejor entrenador en la historia de la NFL, no pudo conseguir trabajo

by Isabella Walker
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Robert Kraft y Bill Belichick sonrieron mientras estaban parados frente a un auditorio lleno el 11 de enero en el Estadio Gillette y recordaron con emoción algunos de sus recuerdos más entrañables de su histórica unión de 24 años con los New England Patriots.

La relación entre el dueño del equipo y el entrenador acababa de llegar a su fin y era el momento apropiado para la separación. Pero si hubo alguna reserva, fue cuando Kraft mencionó lo difícil que sería ver a Belichick “con sudadera con capucha en la banca” para otro equipo.

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Esa idea parecía inevitable en ese momento, con los Patriots entre ocho equipos con un puesto disponible y el entrenador más exitoso de la NFL en el mercado. Belichick, con 333 victorias en su carrera, está a 15 victorias de romper el récord de Don Shula, y eso parecía una atracción obvia hacia la propiedad, además, por supuesto, de su perspicacia como entrenador.

Esa percepción, sin embargo, resultó contraproducente. Las vacantes restantes de entrenador se cubrieron esta semana y parece que Belichick no será enviado a la banca de la NFL por primera vez en medio siglo.

A pesar de todos los aspectos positivos que Belichick podría aportar a una nueva organización, numerosas fuentes de la liga, a quienes se les concedió el anonimato para hablar libremente sin represalias, citaron una variedad de razones por las que la leyenda del entrenador todavía está sin trabajo, y eso es más profundo que el simple hecho de que está a punto de cumplir 72 años.

Los Atlanta Falcons eran el único pretendiente conocido con serio interés, pero contrataron a Raheem Morris después de entrevistar a Belichick un par de veces.

En un momento, pareció públicamente que Belichick y los Falcons estaban ganando impulso hacia una asociación. Sin embargo, fuentes cercanas a ambas partes expresaron cautela durante el proceso de noviazgo.

Ambos estaban en una misión de investigación para determinar si la estructura de poder de la organización era adecuada para respaldar el éxito de Belichick, quien se había acostumbrado al control total sobre las operaciones de fútbol mientras el dueño de los Falcons, Arthur Blank, estaba preparado para mantener su estructura de liderazgo. .

Fuentes cercanas a Belichick también citaron una relación fría con el presidente de los Falcons, Rich McKay, como la razón principal por la que las partes podrían haber decidido que podían o no trabajar juntas.

Es justo preguntarse por qué Belichick no simplemente bajaría la cabeza, se adaptaría a la forma de hacer negocios de otro equipo y se concentraría en entrenar para obtener más de 15 victorias antes de retirarse con el monopolio de los principales récords de los entrenadores.

Pero si Belichick no hubiera hecho todo lo posible para proponerle a Kraft una forma de revertir los recientes problemas de los Patriots, ciertamente no lo habría hecho por un relativamente extraño. Fuentes de la liga creían que Kraft podría haberse sentido tentado a mantener a Belichick por otra temporada si el entrenador se hubiera comprometido a cambiar algunas estrategias con el departamento de personal, la construcción de la plantilla y su visión ofensiva, pero Belichick estaba acostumbrado a un enfoque específico y no se habría doblegado. así de lejos.

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Esto también es pertinente en lo que respecta a la misión mutua de investigación con los Falcons, y no estaban solos entre los equipos en el mercado de entrenadores.

Pero más que nada, según una fuente de la liga, los Falcons estaban completamente convencidos de Morris. El currículum de Belichick superará al de cualquier entrenador (en un proceso de contratación o históricamente), pero sus éxitos pasados ​​importaron menos a los Falcons que lo que pensaban que Morris podría aportar a su futuro.

Cuando los Falcons contrataron a Morris, sólo los Seattle Seahawks y los Washington Commanders tuvieron oportunidades. En ese momento, fuentes de la liga dijeron que era una posibilidad remota para cualquiera de las organizaciones considerar a Belichick, e incluso esas probabilidades parecían generosas.

Numerosas fuentes de la liga se han hecho eco de tres razones principales: el mal manejo de Belichick de la situación del mariscal de campo de los Patriots en los últimos años, su deseo de mantener el control total de las operaciones futbolísticas y una preocupación creciente sobre la capacidad del entrenador para relacionarse con esta generación de jugadores.

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Como mariscal de campo, la gente alrededor de la liga todavía no entiende cómo Belichick pudo dejar que Tom Brady se marchara en la agencia libre, pero la falta de un plan de sucesión fue igualmente desconcertante. Belichick tomó la ruta del presupuesto con Cam Newton en 2020 y seleccionó a Mac Jones en la primera ronda de 2021, pero no logró desarrollarlo prácticamente de ninguna manera mensurable.

Jones ha tenido tres coordinadores ofensivos en tres temporadas, incluida la decisión de Belichick en 2022 de contratar al veterano entrenador defensivo Matt Patricia, que fue criticada casi universalmente en los círculos de la liga. La ofensiva estaba mal construida con una línea irregular y jugadores con habilidades en su mayoría por debajo del promedio. Los funcionarios de los equipos contrarios también se sintieron decepcionados por el distanciamiento público de Belichick hacia Jones.

Estos problemas dejaron a los tomadores de decisiones preguntándose si Belichick podría construir una ofensiva sin Brady o si tendría suficiente paciencia para desarrollar un mariscal de campo joven.

La estructura de poder fue otra señal de alerta. Belichick ha sido ferozmente leal a sus confidentes como entrenador y a ejecutivos de personal con ideas afines a lo largo de su carrera, y esos vínculos se remontan al deterioro del historial de los Patriots en las últimas temporadas, nuevamente, particularmente con el paso de Patricia al ataque.

Fuentes de varios equipos que acaban de contratar nuevos entrenadores expresaron diversos grados de alivio de que Belichick no se uniera a su equipo. A algunos les preocupaba que Belichick pudiera reformar la estructura de liderazgo y el orden de mando.

Otros, particularmente en el lado del draft, escucharon historias de cazatalentos de los Patriots que no creían que sus opiniones tuvieran ningún peso para Belichick. Su historial ha sido objeto de intenso escrutinio durante la última década, y se ha corrido la voz por toda la liga de ocasiones en las que anuló a su departamento de personal con decisiones clave en el draft. El temor, especialmente para los Scouts que pasan tanto tiempo viajando lejos de sus familias, es perder el tiempo.

También ha habido un cambio en la forma en que los jugadores quieren ser entrenados. Muchos jugadores actuales quieren relacionarse con sus entrenadores como personas, pensando a menudo que así es como estarán en su mejor momento los siete días de la semana, y prefieren sentirse empoderados por el personal.

La última ola de entrenadores de la nueva era no tiene ese complejo autoritario, exigiendo que los jugadores hagan todo lo que dicen simplemente porque son sus jefes. Los jugadores quieren saber por qué están haciendo algo, ya sea el programa de levantamiento de pesas o una técnica esquemática, y los entrenadores que pueden transmitir su mensaje de esta manera se han vuelto más atractivos.

Si bien los directivos de la liga coinciden en que Belichick todavía puede liderar una defensa en la era actual (y la forma en que han jugado los Patriots todavía muestra ideas que cambian el juego, dijeron), las preocupaciones sobre el enfoque ofensivo han superado a los entrenadores defensivos.

La historia nos ha demostrado que las ocho contrataciones realizadas en este ciclo no tendrán una alta tasa de éxito. Como dicen en la industria, sólo hay dos tipos de entrenadores: los que han sido despedidos y los que serán despedidos. El tiempo podría determinar si estos equipos se arrepienten de haber pasado por alto a Belichick, si tendrá otra oportunidad en la banca para demostrar que aún puede hacerlo o si se desvanecerá en el campo de entrenamiento a medida que las contrataciones preferidas de esos equipos sean reemplazadas en poco tiempo.

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Independientemente de cómo se desarrollaran las cosas, había una creencia bastante fuerte de que Belichick no estaría en la mayoría de sus listas debido a su desempeño durante los últimos cuatro años. Citaron muchas de las mismas razones por las que Kraft y los Patriots decidieron reemplazar a Belichick con Jerod Mayo.

Y es por eso que Belichick quizás tenga que esperar al menos un año antes de tener otra oportunidad de liderar una franquicia.

(Foto: Bryan M. Bennett/Getty Images)


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