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Por qué Joel Embiid merecía algo mejor y qué dice su lesión sobre la regla de los 65 partidos de la NBA

by Isabella Walker
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SAN FRANCISCO – Joel Embiid no habló.

Al menos no con sus palabras.

El gran hombre de los Philadelphia 76ers que fue ridiculizado durante tres días después de su último fallecimiento, y cuya defensa MVP ha estado en peligro desde el principio porque la regla de los 65 juegos de la liga está ejerciendo mucha presión sobre su delicada situación, no tenía por qué tener No podía decir nada después de abandonar la cancha del Chase Center el martes por la noche, adolorido por una aparente lesión en la rodilla.

Como fue el caso el sábado por la tarde, cuando su scratch contra los Denver Nuggets provocó un coro de críticas por su aparente falta de voluntad para enfrentar a un gran compañero como Nikola Jokić, la terrible óptica fue suficiente.

Sólo que esta vez, en marcado contraste con el incidente de Mile High City, Embiid de repente se había convertido en una figura comprensiva. Y si alguien tenía miedo, como le habían acusado en algunos círculos mediáticos de alto perfil, eran los Sixers (29-17), que ahora se encuentran quintos en la clasificación de la Conferencia Este después de perder 119-107 contra Golden State. .

Dice mucho que el entrenador de los Sixers, Nick Nurse, haya tardado excesivamente en asistir a su conferencia de prensa posterior al partido, o que sus respuestas a las preguntas sobre la lesión en la rodilla izquierda que sufrió cuando restaban 4 minutos y 4 segundos en la cuarta derrota consecutiva parecieron tan probadas. Nunca es una buena señal cuando el alto ejecutivo de la directiva de un equipo, en este caso, Daryl Morey de los Sixers, está recorriendo los pasillos traseros del estadio visitante buscando la perspectiva del personal médico del equipo. Todos los partidos más importantes de los Sixers estaban claramente preocupados.

En cuanto a Embiid, optó por no hablar con los periodistas después, priorizando un baño de hielo que duró hasta bien entrada la noche. Y con razón.

Los resultados de la resonancia magnética determinarán qué tan preocupados tendrán que estar estos Sixers a medida que avanzan en esta misión de perseguir el título. En cuanto al currículum de Embiid, sólo puede perderse cinco juegos más antes de ser declarado no elegible para el tipo de recompensas de postemporada que han dado forma al legado de los grandes durante tanto tiempo. Este es el micro de todo. Jonathan Kuminga de los Warriors cayó sobre la rodilla izquierda de Embiid al final del juego, y su noche llena de movimientos extenuantes afortunadamente terminó con los fanáticos de los Warriors deseándole lo mejor al salir con aplausos e incluso algunas mini ovaciones.

Pero lo macro, y lo que debería inspirar a los fanáticos y periodistas a pensar dos veces antes de hablar de este enorme hombre que es un verdadero tesoro del baloncesto cuando su cuerpo se lo permite, es que Embiid claramente está luchando contra el mismo tipo de dolencias físicas que lo han perseguido durante gran parte de sus 10 años de carrera.

Como indicó una fuente de los Sixers el martes por la noche, ha estado lidiando con dolor en la misma rodilla izquierda durante toda la temporada. Y aunque Nurse indicó que la lesión que lo obligó a salir tardíamente era algo diferente a la que lo había perseguido últimamente, el tema de Embiid se mantuvo sin cambios: estaba golpeado y magullado incluso antes de que llegara febrero, y su capacidad para estar en su mejor momento desde De aquí en adelante de repente vuelve a estar en duda.

¿Hemos olvidado todos que el actual MVP se perdió sus dos primeras temporadas completas debido a lesiones en el pie, o que alcanzó la sagrada marca de 65 partidos sólo dos veces en las siete temporadas que jugó? Hay matices de Yao Ming aquí, con un talento tan trascendente pero esa persistente sensación de fatalidad física y tristeza siempre esperando a la vuelta de la esquina proverbial.

Embiid ya ha logrado mucho más de lo que el ex gran hombre de los Houston Rockets de 7 pies 6 pulgadas y 310 libras pudo hacer en su carrera de nueve años interrumpida por lesiones, pero los paralelos no deseados están ahí. Empezando por el tamaño.

Se podía ver mucho antes de que se lastimara contra los Warriors. Embiid, quien se perdió el partido de Filadelfia en Portland el lunes por la noche, parecía un jugador al que empujaron a jugar contra Golden State porque todo el mundo del baloncesto le gritaba en los oídos. Hay gente dentro de los Sixers que está convencida de que solo jugó debido a todo el escrutinio.

Fue terrible para sus elevados estándares, terminando con 14 puntos, siete rebotes y dos asistencias, fallando 13 de 18 tiros y conformándose con tiros en salto en todos los intentos menos uno. Embiid siempre caminaba por la cancha, pero este era un nivel de incertidumbre e inestabilidad que no se veía a menudo en él. Y escuchar al guardia de los Sixers, Kelly Oubre, hablar sobre la desafortunada noche de Embiid fue como un recordatorio de que la gravedad nunca ha sido su amiga. Aunque Embiid figura en 7 pies y 280 libras, se cree que esas medidas son menores que su tamaño real.

“¿(Hay gente) presionándolo para obligarlo a crecer cuando pesa 300 libras (y) 7 pies 5 pulgadas?” Dijo Oubre exagerando la altura de Embiid. “Vamos hermano. … Creo que este año la gente realmente entenderá que durante toda su carrera tuvo que asegurarse de que su cuerpo estuviera bien. Es como NASCAR, ¿verdad? Si sus coches no funcionan y sus mecánicos realmente no pueden hacer el trabajo antes de la carrera, ¿qué pueden hacer? No pueden competir.

“Este es nuestro cuerpo. Nuestro cuerpo es nuestra máquina y debemos tratarlo con respeto. Pesa 350 libras, hermano. Entonces, ya sabes, estoy orando por él para que se recupere pronto, para que pueda entrar y darse la mejor oportunidad. Pero al final esto no es importante. Su cuerpo y su carrera son más importantes.

Así que tal vez deberíamos haber profundizado un poco más antes de criticarlo por su ausencia en Denver. El abajo firmante incluido.

Hubo evidencia que había sido ignorada en gran medida desde el partido del jueves por la noche contra Indiana cuando Embiid cayó a mitad del segundo cuarto y pareció lastimarse la misma rodilla izquierda que sería su perdición en Denver. Sin embargo, jugó contra los Pacers y terminó con 31 puntos, siete rebotes y tres asistencias en 31 minutos.

Dos noches después, era completamente justo preguntarse por qué Embiid no estaba en el informe de lesiones antes del partido de los Nuggets (y no se equivoquen, la liga investigó este mismo asunto). Pero las críticas a su ausencia fueron mucho más allá.

Embiid era considerado un cobarde en algunos círculos, alguien que prefería ser abucheado (y lo fue) antes que enfrentarse a Jokić en su edificio. No importaba que acabara de vencer a Jokić en Filadelfia menos de dos semanas antes.

Sin embargo, si bien es cierto que Embiid no ha jugado en Denver desde 2019, y que ahora se ha perdido seis de ocho partidos en Mile High City, mientras que Jokić ha jugado todos los partidos, el contexto importa mucho aquí. Un resumen rápido para ser justos con Embiid.

Sus dos primeras ausencias en Denver (30 de diciembre de 2017 y 26 de enero de 2019) se produjeron durante una época en la que el descanso era una parte aún más importante de su programa de rehabilitación. Y si bien eran los más sospechosos de los seis, el hecho de que Embiid todavía estuviera en su infancia para lograr una carrera sostenida en la NBA mientras intentaba mantenerse saludable definitivamente no fue un factor menor. Sin embargo, los tres que precedieron a la ausencia del sábado (todos llegaron después del último choque entre Jokić y Embiid el 8 de noviembre de 2019) fueron lo suficientemente diferentes como para merecer un examen.

  • 30 de marzo de 2021: Embiid había estado fuera desde el 12 de marzo por un hematoma en un hueso de la rodilla izquierda y no regresaría hasta el 3 de abril (dos juegos después contra Minnesota). Esto es incuestionablemente legítimo.
  • 18 de noviembre de 2021: Embiid se perdió su sexto partido consecutivo después de ingresar a los protocolos de salud y seguridad COVID-19 de la NBA. Estuvo de baja del 6 al 27 de noviembre. Legítimo también.
  • 27 de marzo de 2023: Embiid se sienta con dolor en la pantorrilla derecha. Jugaría el juego antes y el después. Esto, es seguro decirlo, puede ser objeto de debate.

Eso no quiere decir que la historia de que Embiid no juegue en Denver no sea extraña. Pero una cosa es preguntarse en voz alta por qué ha surgido esta tendencia, pero otra es atacar el carácter competitivo de un jugador que ya es digno de ser considerado un grande de todos los tiempos. Esas tomas calientes parecen frías en más de un sentido ahora.

Lo mismo ocurre con la aprobación prematura de la regla de los 65 juegos de la liga. Si bien los fanáticos, propietarios, socios de transmisión y funcionarios de la liga tienen todo el derecho a querer resolver el dilema de administración de carga de la liga, los primeros resultados aquí son suficientes para hacernos preguntar si es necesario revisarlo debido a consecuencias no deseadas. ¿Es bueno que el actual MVP esté a punto de abandonar esa conversación antes de que lleguemos al receso del Juego de Estrellas?

“No me inscribí en esa (regla de los 65 juegos)”, dijo el centro suplente de los Sixers, Paul Reed, sobre la regla acordada como parte del acuerdo de negociación colectiva de la liga que fue ratificado en abril pasado y se extiende hasta la temporada 2029-30. estación. “No recuerdo haber firmado ningún documento, ¿me entiendes? Me imagino que el sindicato (de jugadores) dio el visto bueno. Pero, para ser honesto, probablemente no tuvieron otra opción. Sí, es difícil. Añade mucha presión a los jugadores. Justo estábamos hablando de eso. Mucha presión, especialmente tipos como (Embiid que lo están haciendo) tratando de conseguir el MVP nuevamente.

La salud de Embiid es la única prioridad que importa en este momento.


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(Foto: Thearon W. Henderson/Getty Images)


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