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Por qué algunos terapeutas llevan a sus clientes al aire libre

by Isabella Walker
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A veces una piña es sólo una piña.

Pero un día de enero, los bordes irregulares del cono (y la única pluma que sobresalía de él) significaban algo diferente para Rachel Oppenheimer, de 25 años, consejera de Chesapeake Mental Health Collaborative en Towson, Maryland.

“Al crecer, tuve algunos desafíos”, dijo Oppenheimer, refiriéndose a su espinoso pasado adolescente, “algunas dificultades para manejar mis emociones”.

Pero su abuela, que murió hace cuatro años, fue suave como una pluma y le brindó un amor incondicional que le recordó a la señora Oppenheimer lo importante que era tratarse a sí misma con “ternura reconfortante”, especialmente cuando se volvía autocrítica.

La Sra. Oppenheimer y su supervisora ​​clínica, Heidi Schreiber-Pan, estaban visitando Talmar, una granja sin fines de lucro que ofrece programas terapéuticos y capacitación laboral, a poca distancia de la concurrida carretera y de los anodinos centros comerciales cerca de su oficina. En la granja, los únicos sonidos eran el gorgoteo de un arroyo, el trino de los pájaros y varios centímetros de nieve crujiendo bajo sus pies. Era el lugar perfecto para enseñarle a la Sra. Oppenheimer técnicas terapéuticas utilizando el mundo natural.

Durante la sesión instalaron sillas de camping bajo un cielo azul brillante (una oficina improvisada sin paredes) y discutieron cómo crear un diseño circular llamado mandala. Luego disponían los objetos que la señora Oppenheimer había encontrado en el suelo, cada uno de los cuales simbolizaba los sentimientos complejos que surgían al llorar por su abuela.

La Dra. Schreiber-Pan se encuentra entre un número cada vez mayor de terapeutas que realizan sus sesiones de terapia al aire libre y, en algunos casos, capacitan a otros consejeros para que hagan lo mismo. Dicen que combinar la terapia de conversación tradicional con la naturaleza y el movimiento puede ayudar a los clientes a sentirse más abiertos, encontrar nuevas perspectivas y expresar sus sentimientos, al mismo tiempo que los ayuda a conectarse con el mundo exterior.

“Es un sentimiento de pertenencia a algo más grande – y eso, creo, es un ‘¡ajá!’ realmente poderoso. momento para muchas personas“,” Dijo el Dr. Schreiber-Pan. A medida que los humanos evolucionaron, pasaron gran parte de su tiempo al aire libre, añadió, pero nuestra vida moderna transcurre principalmente en interiores, mirando dispositivos digitales.

La terapia al aire libre cae bajo el paraguas de la ecoterapia, un término amplio y nebuloso que incluye actividades tan variadas como la terapia con caballos y salidas como la terapia de aventura y la naturaleza. Durante la pandemia, mientras muchos terapeutas trabajaban en línea, otros realizaban sesiones al aire libre, buscando una forma más segura de reunirse en persona. Pero el concepto existe desde hace mucho más tiempo.

Hace décadas, el psiquiatra Dr. Thaddeus Kostrubala, autor del libro de 1976 “La alegría de correr”, era conocido por trotar junto a sus pacientes. La práctica nunca tuvo éxito, en parte porque la mayoría de los terapeutas fueron capacitados para reunirse con clientes en ambientes interiores controlados, para mantener la confidencialidad y límites estrictos.

Ahora, sin embargo, los estudiantes están recibiendo capacitación en ecoterapia en un número limitado de escuelas, incluidas Lewis and Clark College en Oregon y Prescott College en Arizona.

Y algunos terapeutas, como el Dr. Schreiber-Pan, están creando sus propios planes de estudio. En 2020, fundó el Centro de Terapia Informada sobre la Naturaleza, que ofrece certificación y créditos de educación continua a cualquier trabajador social o consejero certificado que complete el programa. Hasta el momento se han graduado más de 100 personas.

Las sesiones al aire libre no son para todos. No todos los clientes, por ejemplo, querrán caminar sobre la nieve. El Dr. Schreiber-Pan y otros terapeutas también ofrecen a sus clientes la oportunidad de explorar la naturaleza en el interior, a partir de una colección de conchas, piedras, palos y pelotas de goma con puntas. Y no existe una licencia especial para esta terapia, ni mejores prácticas establecidas que dicten los ejercicios o actividades que los terapeutas deben utilizar cuando se reúnen con clientes al aire libre.

Algunos en el campo desconfían de la disciplina emergente. El Dr. Petros Levounis, presidente de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, dijo que se sentiría un poco “escéptico” acerca de llevar a un paciente al parque.

“La psicoterapia tiene una formalidad: parámetros probados y verdaderos”, dijo. “Te sientas frente a ellos; está la sesión de 45 minutos. Y no sé exactamente qué pasaría al aire libre. Empieza a llover. ¿Qué haces con el paciente?

Los psiquiatras deben pensar más detenidamente en ello, añadió, y considerar una formación especial “antes de firmar la línea de puntos de este tipo de nuevas intervenciones”.

Aun así, añadió, numerosos estudios han encontrado que la inmersión en la naturaleza puede ser beneficiosa para la salud mental. Un análisis realizado en 2023 sobre los efectos del “baño de bosque”, la práctica japonesa de dar un relajante paseo por el bosque, sugirió que puede reducir significativamente los síntomas de depresión y ansiedad. Y ser físicamente activo se asocia con un menor riesgo de depresión. Una revisión de varios estudios llegó incluso a concluir que “la actividad física debería ser un enfoque fundamental” en el manejo del malestar psicológico.

La terapia al aire libre o basada en la naturaleza se ha convertido en un gran atractivo, especialmente para los hombres y las personas menores de 40 años, dijeron la Dra. Schreiber-Pan y otros terapeutas.

Chase Brockett, de 36 años, que vive en Portland, Oregón, comenzó la terapia de senderismo en 2022 y continuó durante aproximadamente un año y medio, a pesar de tener que pagar las sesiones de su bolsillo.

“Me conecta con el ser humano, con el estar vivo”, dijo. “No estés sujeto al mundo, sino sé parte de él”.

Durante las sesiones, él y su terapeuta, Aimee Frazier, salían en todo tipo de clima, incluida la lluvia.

“Tienes que sentirte incómodo y simplemente aceptar lo que está pasando”, dijo, una lección que se convirtió en una analogía de su ansiedad. “Creo que mucha ansiedad proviene de A) ver la ansiedad como algo malo y B) tratar de escapar de ella en todo momento”, dijo.

Los terapeutas también ven otros beneficios: los clientes están más receptivos y relajados.

“Creo que para algunos jóvenes la terapia parece muy prescrita”, dijo Andrew Tepper, fundador de Boda Therapy, que suele trabajar con adolescentes y adultos jóvenes en la ciudad de Nueva York y los Catskills. “Es un carril. Ah, sentémonos. Hablaremos y tal vez jugaremos un juego de mesa. Y creo que eso conlleva cierta resistencia.

Tepper, un psicoterapeuta, orienta a sus clientes hacia el movimiento al aire libre (caminar o esquiar) si son receptivos. Durante un retiro a principios de febrero, llevó a tres clientes a caminar con raquetas de nieve, dio largas caminatas y preparó el almuerzo alrededor de una fogata.

“Creo que la terapia puede ser divertida, y parte de eso es hacer una pequeña evaluación anticipada de lo que les gusta hacer a sus clientes”, dijo.

Los terapeutas están notando que una práctica consciente de la naturaleza puede mejorar el bienestar y ayudar a evitar el agotamiento profesional.

Hace años, cuando la Sra. Frazier estaba terminando una pasantía clínica en una oficina sin ventanas y con poca luz, se dio cuenta de que necesitaba un “ambiente más animado”, para sus clientes y para ella misma.

“Comencé a sentirme como la planta marchita de mi oficina tirada en un rincón oscuro”, dijo. “Anhelaba estar afuera bajo el sol y la lluvia, rodeado por la relajante presencia de la naturaleza”.

En 2021, comenzó a ofrecer terapia de senderismo a clientes bajo la supervisión de Thomas J. Doherty, un psicólogo de Portland que fundó el programa de certificación de ecoterapia en Lewis and Clark College. Para algunos clientes, dijo, el entorno hace que la terapia sea más accesible y menos intimidante.

María Nazarian, psicóloga clínica en Santa Mónica, California, no alquila una oficina. Solo ve a los clientes virtualmente o mientras camina por la playa, que describe como su “lugar feliz”. Y, dijo, sus clientes se han beneficiado al levantarse del sofá.

Caminar uno al lado del otro promueve la colaboración, dijo el Dr. Nazarian, y estar de pie en la orilla a menudo trae momentos de asombro y asombro, que ayudan a construir “conexión y confianza”.

Amy Fuggi, de 63 años, ha estado viendo al Dr. Schreiber-Pan durante seis años para sobrellevar el dolor por la muerte de su madre.

“Quieres alejarlo, quieres enterrarlo, quieres ignorarlo”, dijo. “Pero no funciona muy bien”.

Mientras está afuera, dijo, siente un “vínculo tremendo” con su madre, a quien le encantaba estar al aire libre y a menudo planeaba viajes de campamento para Fuggi y sus hermanos.

“Siento que él camina conmigo”, dijo Fuggi.

Un reciente lunes soleado, ella y la Dra. Schreiber-Pan caminaron sobre la nieve para visitar un campus universitario cercano y desaparecieron por un sendero arbolado cerca de un pequeño estanque, donde jugaron con el concepto de invernada: la capacidad de descansar el cuerpo. Momentos oscuros en nuestras vidas.

“Tienen un propósito, al igual que el invierno tiene que llegar para que podamos disfrutar de la primavera”, dijo la Dra. Schreiber-Pan.

Después de la sesión, la señora Fuggi dijo que se sintió más ligera.

“Cuando caminas, tienes el aire fresco y toda esta apertura.“,” ella dijo. “Es muy fácil relajarse y hablar de las cosas”.


Rosem Morton contribuyó a esta historia.

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