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Perros que viven más años, según el olfato

by Isabella Walker
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Hay excepciones a estas tendencias generales, y los hallazgos podrían no aplicarse a perros fuera de Gran Bretaña, donde las prácticas de reproducción (y los acervos genéticos) pueden ser diferentes, anotaron los investigadores.

Se necesitará más investigación para determinar por qué algunas razas tienen una esperanza de vida más corta que otras. Algunas razas están genéticamente predispuestas a problemas de salud graves, pero las diferencias en el comportamiento, el estilo de vida, la dieta, el medio ambiente u otros factores relacionados con la raza también podrían influir en el acortamiento de la vida de algunos perros, dicen los expertos.

“Ahora que hemos identificado estas poblaciones que corren riesgo de muerte prematura, podemos comenzar a investigar por qué”, dijo Kirsten McMillan, autora del nuevo estudio y gerente de datos de Dogs Trust, una organización benéfica de bienestar canino en Gran Bretaña. quien dirigió la investigación. “Esto nos da la oportunidad de mejorar la vida de nuestros perros”.

El estudio se basa en una base de datos de 584.734 perros británicos, que los investigadores recopilaron de registros de razas, compañías de seguros para mascotas, sociedades veterinarias y otras fuentes. Los científicos reconocieron que este tipo de registros, que pueden estar sujetos a diversos sesgos, no son necesariamente representativos de la población canina general de Gran Bretaña.

Pero la Dra. Audrey Ruple, epidemióloga veterinaria de Virginia Tech que no participó en el nuevo estudio, dijo que el uso de tantas fuentes de datos diferentes por parte de los investigadores fue uno de los puntos fuertes del estudio. “Creo que este es un enfoque fantástico”, dijo.

La mayoría de los perros eran de pura raza y representaban una de 155 razas; el resto se combinaron en una sola categoría de cruce. Los investigadores clasificaron el tamaño corporal general de cada raza como pequeña, mediana o grande y la forma de la cabeza como cara plana, de proporción media o cara larga.

Entre todos los perros, la esperanza de vida promedio fue de 12,5 años, encontraron los investigadores, pero la esperanza de vida promedio varió “bastante espectacularmente” entre las razas, dijo el Dr. McMillan. Los Lancashire Heelers, una raza de pequeños perros pastores, eran caninos de Matusalén y vivían una media de 15,4 años. Los perros pastores caucásicos, mucho más grandes, tenían una esperanza de vida media de sólo 5,4 años.

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