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La sífilis está en aumento en los Estados Unidos

by Isabella Walker
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La sífilis, que alguna vez estuvo casi erradicada en Estados Unidos, continúa resurgiendo, alcanzando la tasa más alta de nuevas infecciones registrada desde 1950, dijeron el martes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En 2022, el último año del que hay datos disponibles, se diagnosticaron más de 207.000 casos. Según un nuevo informe de los CDC, esto representa un aumento del 80% con respecto a 2018 y del 17% con respecto al año anterior.

Las tasas han aumentado dramáticamente en todos los grupos de edad, incluidos los recién nacidos. En noviembre, los CDC dijeron que se reportaron más de 3.700 casos de sífilis congénita en 2022, aproximadamente 11 veces la cantidad registrada hace una década. La enfermedad provocó 231 muertes fetales y 51 muertes infantiles en 2022.

Los expertos han señalado varias razones para el continuo aumento de la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual.

El consumo de sustancias ha aumentado, vinculado a conductas sexuales de riesgo. Con la mejora de la prevención y el tratamiento del VIH, el uso de condones ha pasado de moda y ha disminuido aproximadamente 8 puntos porcentuales entre 2011 y 2021 entre los estudiantes de secundaria, por ejemplo.

Y, lo que es más importante, hay muchas menos clínicas de salud sexual, junto con los especialistas en intervención de enfermedades y las enfermeras que las dirigen.

La sífilis está aumentando incluso en países con atención sanitaria nacional, porque “los servicios de salud sexual siguen siendo inadecuados para satisfacer las necesidades prácticamente en todas partes”, afirmó el Dr. Jay Varma, director médico de Siga Technologies y ex comisionado adjunto de salud de Nueva York. Ciudad.

“Pero es un problema particularmente aquí en los Estados Unidos”, dijo el Dr. Varma.

“Cuando pierdes un caso, terminarás con dos casos más, y si pierdes dos casos, terminarás con cuatro”, añadió. “Así es como crecen las epidemias”.

Con más de 84 casos por cada 100.000 habitantes, Dakota del Sur tuvo la tasa más alta de infecciones por sífilis, más del doble que la de Nuevo México, el siguiente estado con mayor incidencia. (Arkansas, Oklahoma y Mississippi completan los cinco primeros).

Los afroamericanos representaron aproximadamente el 30% de los casos de sífilis primaria y secundaria. Pero con 67 casos por cada 100.000 personas, los nativos americanos/nativos de Alaska tuvieron las tasas más altas.

“La epidemia de sífilis afecta a casi todas las comunidades, pero algunos grupos raciales y étnicos son los más afectados debido a desigualdades sociales de larga data”, dijo el Dr. Jonathan Mermin, director del Centro Nacional para la Prevención del VIH, la hepatitis viral y las enfermedades de transmisión sexual. y tuberculosis en los CDC.

Si no se trata, la sífilis puede dañar el corazón y el cerebro y provocar ceguera, sordera y parálisis. La infección durante el embarazo puede provocar abortos espontáneos y muerte fetal, y los bebés que sobreviven pueden quedar ciegos o sordos o sufrir graves retrasos en el desarrollo.

La clamidia es una infección de transmisión sexual mucho más común, con casi 1,7 millones de casos. Los diagnósticos informados disminuyeron drásticamente en 2020 y comenzaron a recuperarse en 2021; la tasa en 2022 se mantuvo sin cambios.

La gonorrea había aumentado constantemente después de alcanzar un mínimo histórico en 2009, pero pareció disminuir en 2022, cayendo a alrededor de 648.000 casos desde más de 700.000 el año anterior. Las tasas disminuyeron por raza, sexo y edad, pero la disminución fue más pronunciada entre las mujeres de 20 a 24 años.

Pero sin confirmación de que estas tendencias son reales, “no deberíamos estar celebrando”, afirmó la Dra. Ina Park, experta en ITS de la Universidad de California en San Francisco.

“Estas dos enfermedades suelen ser asintomáticas”, dijo el Dr. Park. “Si estamos viendo una disminución en el número de mujeres jóvenes, puede deberse simplemente a que no se les hacen pruebas de detección”.

La administración Biden ha tomado varias medidas en un esfuerzo por frenar las enfermedades de transmisión sexual. El verano pasado, el Departamento de Salud y Servicios Humanos estableció un grupo de trabajo nacional sobre sífilis, que se centra en las 14 jurisdicciones con las tasas más altas, según la almirante Rachel Levine. , subsecretario del departamento.

Los CDC han propuesto recetar doxiciclina, un antibiótico ampliamente utilizado, a hombres homosexuales, bisexuales y mujeres transgénero que hayan tenido relaciones sexuales sin protección. La Administración de Alimentos y Medicamentos permitió temporalmente la importación de una alternativa al tratamiento de la sífilis Bicillin LA, que escaseaba en los Estados Unidos.

La FDA también aprobó el primer kit casero de recolección de muestras para clamidia y gonorrea. Y los CDC están ayudando a desarrollar una prueba sencilla para la sífilis que podrá usarse en las clínicas dentro de los próximos dos años, dijo el Dr. Mermin.

Alrededor del 86% de los casos de sífilis se diagnosticaron fuera de clínicas de salud sexual en 2022, dijo el Dr. Mermin. Esto sugiere que controlar la epidemia requerirá que los médicos de atención primaria, los departamentos de emergencia, los centros de salud comunitarios y los programas correccionales y de tratamiento de drogas realicen pruebas de detección de infecciones.

“Desear intensamente no evitará las infecciones de transmisión sexual”, dijo el Dr. Mermin. “Necesitamos esfuerzos sostenidos de salud pública”.

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