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El famoso médico del equipo de la MLB hace sonar la alarma sobre las lesiones de los lanzadores

by Isabella Walker
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Uno de los mejores cirujanos ortopédicos del juego está haciendo sonar la alarma sobre las lesiones de los lanzadores y cita la llegada del líbero y el cambio de poder como razones importantes para el aumento.

El Dr. Keith Meister, médico jefe del equipo de los Texas Rangers, dijo que los equipos están exacerbando el problema al enfatizar el desempeño de los lanzadores sobre su disponibilidad.

“Desafortunadamente, estas oficinas centrales están más en el momento presente que en tener una visión a largo plazo”, dijo Meister. “Hay una manera de manejar esta situación. ¿Qué pasa si un chico no tiene un WHIP (bases por bolas y hits por entrada lanzada) de 0,8? ¿Qué pasaría si tuviera un WHIP de 1,1 pero fuera capaz de jugar 162?”

Meister, pionero del procedimiento híbrido del codo que combina una reconstrucción tradicional de ligamentos con la adición de un aparato ortopédico interno, dijo que las técnicas quirúrgicas han cambiado dramáticamente durante la última década en respuesta a la evolución del lanzamiento.

A medida que los equipos han aumentado su énfasis en la velocidad y más, las ubicaciones en la lista de lesionados para los lanzadores aumentaron de 241 en 2010 a 552 en 2021 antes de disminuir ligeramente en cada una de las últimas dos temporadas, según un portavoz de las Grandes Ligas. Los días que los lanzadores pasaron en la lista de lesionados se duplicaron con creces en un lapso ligeramente más largo.

El enfoque excesivo en el desempeño a menudo comienza en el nivel juvenil. Muchos lanzadores se meten en problemas incluso antes de llegar a las mayores. El número de lanzadores reclutados en las primeras 10 rondas con antecedentes de reconstrucción de codo aumentó de seis entre 2011 y 2013 a 24 entre 2021 y 2023, dijo el portavoz de la liga.

Meister, de 62 años, dijo que reparó alrededor de 230 ligamentos del codo el año pasado y que está “muy por delante de ese ritmo” este año. Shohei Ohtani lanzó más barridos que nadie en el béisbol entre 2021 y 2023 antes de someterse a su segunda cirugía importante de codo. Por supuesto, los lanzadores que no realizan limpiezas o cambios de poder también se lastiman, como lo evidencian las crecientes lesiones esta primavera.

Lucas Giolito de los Medias Rojas de Boston podría necesitar una segunda reconstrucción del codo. Justin Verlander de los Astros de Houston, Kodai Senga de los Mets de Nueva York y Kevin Gausman y Alek Manoah de los Azulejos de Toronto se encuentran entre los que tienen problemas en el hombro. Sean Hjelle de los Gigantes de San Francisco está fuera por una lesión en el codo y Tristan Beck se sometió a una cirugía para extirpar un aneurisma en el brazo.

Y esta es sólo una lista parcial.

“Solíamos decir, si obtienes tu TJ, estás bien. Entonces fue que a uno le dan 10 años. Luego eran de siete a ocho”, dijo Meister. “Ahora los chicos colapsan en grupos de tres o de cinco, dependiendo de quiénes son, qué cosas tienen, qué arrojan”.

El juego, por tanto, parece estar tambaleándose sobre un peligroso abismo. Los lanzadores están lanzando más bolas rompientes que nunca. También están lanzando más fuerte que nunca en la historia del deporte. La velocidad se cita comúnmente como un factor importante en las lesiones por lanzamiento. Y el deporte premia a quienes lo persiguen.

“Los análisis dicen que el velo es extremadamente importante”, dijo un entrenador de lanzadores a quien se le concedió el anonimato por su franqueza. “Los lanzadores y analistas persiguen el velo. Los lanzadores que no lo hagan se retirarán. Quienes se quedan corren cierto riesgo de lesionarse para evitar trabajar en Costco.

Meister, director del Instituto Metroplex de Medicina Deportiva de Texas, reconoce los peligros que plantea la velocidad. Pero, dijo, “el efecto es peor”.

El barrendero ejerce una enorme presión en la parte interior del codo, dijo Meister. Cambiar el “movimiento” de potencia, como lo llama Meister, también ejerce demasiada presión sobre el brazo. “Y para hacer estos lanzamientos”, dijo, “hay que exprimir la pelota hasta el fondo”.

Hace años, Meister recuerda haber escuchado al fallecido Johnny Sain, ex lanzador de Grandes Ligas y entrenador de lanzadores de mentalidad independiente, decir que cuando un lanzador sostiene una pelota correctamente, debe agarrarla para poder lanzar un huevo crudo sin romperla. Él.

Hoy es todo lo contrario, afirmó Meister. Los lanzadores aplican un “agarre mortal” a la pelota, esencialmente precargando cada músculo de sus brazos. Al soltarse, estos músculos se alargan significativamente en lo que se conoce como “contracción excéntrica”. El resultado puede ser casi como un desgarro en el tendón de la corva, afectando a diferentes lanzadores en diferentes partes del brazo.

“Estamos viendo todos estos desgarros en el dorso y el redondo, todos estos desgarros de ligamentos previamente reconstruidos, muchos más desgarros de los tendones flexores”, dijo Meister. “Puedo decirte que es principalmente una consecuencia de esos dos lanzamientos: el slider amplio y estos cambios bruscos de swing”.

En las últimas tres temporadas, el porcentaje de tiros libres ha aumentado del 1,3 al 4,3 por ciento en toda la liga, según Statcast. Los Rangers, el equipo que emplea a Meister, apenas lanzan el campo, según informó el Dallas Morning News. Meister afirmó que la nomenclatura actual para clasificar los campos es realmente insuficiente. Fotografía las bodegas de sus pacientes y ha visto cuatro o cinco bodegas diferentes tanto para barredoras como para cajas de cambios.

Justo antes del entrenamiento de primavera, Meister compartió sus preocupaciones en una llamada de Zoom con dos ejecutivos de las Grandes Ligas involucrados en la prevención de lesiones, Kevin Ma y John D’Angelo. La sesión fue parte de un estudio que la liga está realizando sobre las lesiones de los lanzadores. La liga realizó alrededor de 100 entrevistas, dijo su portavoz, desde médicos y entrenadores deportivos hasta investigadores independientes y entrenadores universitarios, ejecutivos de clubes y ex lanzadores. Una vez que se complete el estudio, la liga planea formar un grupo de trabajo.

No todos en la investigación y entrenamiento de lanzadores están de acuerdo con la creencia de Meister de que el efecto es más problemático que la velocidad.

“Una barredora es simplemente una bola curva con un agarre diferente”, señaló un entrenador de lanzadores, añadiendo que las investigaciones sobre el vínculo entre la fuerza de agarre y la velocidad de giro están divididas. “Y los muchachos no están arruinando sus cambios para lograr este movimiento. En ambos campos, están usando las costuras para que se muevan de manera diferente”.

Glenn Fleisig, director de investigación biomecánica del Instituto Americano de Medicina Deportiva, también expresó dudas de que los barrenderos sean un motivo de mayor preocupación.

“No hemos estudiado a las barredoras per se en el laboratorio de biomecánica, pero hemos demostrado en una serie de estudios que las bolas curvas y los sliders no son más estresantes que las rectas”, dijo Fleisig en un correo electrónico.

“Por lo tanto, no tengo motivos para creer que los líberos sean un mayor factor de riesgo de lesiones que otros lanzamientos rompientes o rectas. La ciencia señala tres factores principales de riesgo de lesiones: esfuerzo (la velocidad es una indicación de esto dentro de los lanzadores), cantidad de lanzamientos y mecánica.

La advertencia a la investigación de Fleisig y otros que se centran en los riesgos de la velocidad es que al menos un estudio de Driveline Baseball ha demostrado que la tensión en el codo por milla por hora en el campo es mayor para lanzamientos secundarios como cambios de dirección y controles deslizantes. Por lo tanto, un lanzador que lanza su slider con la misma fuerza que su bola rápida en realidad pondrá más tensión en su codo.

Quizás no sea una coincidencia que Jacob deGrom, quien lanza su slider tan fuerte como algunos lanzadores lanzan sus rectas, haya luchado por mantenerse saludable. Cuanto mayor es la velocidad, mayor es el riesgo, independientemente del lanzamiento que se realice, y la velocidad del slider en la liga ha aumentado en casi dos millas por hora desde que el béisbol comenzó a rastrearla públicamente en 2007.

A muchos lanzadores, que ven las lesiones casi como un riesgo laboral, apenas parece importarles. Los avances en la investigación de “cosas”, que intenta evaluar el movimiento y la velocidad por separado de los resultados, muestran que las bolas más duras que rompen son mejores, casi en todos los ámbitos. Además, los lanzadores que se lesionan con frecuencia firman grandes contratos basándose en la calidad de los materiales, no en su durabilidad. Entonces, ¿quién le va a decir a un lanzador que no sea como deGrom? ¿Quién te aconsejará que evites lanzar un slider como el de Justin Verlander en los años 90?

El presidente de operaciones de béisbol de los Tampa Bay Rays, Erik Neander, cuyo equipo perdió a tres lanzadores abridores por lesiones de codo en la temporada 2023, dijo que encontrar la intersección óptima entre rendimiento y disponibilidad es un desafío que se extiende al béisbol juvenil.

“Por la inversión en el jugador, la persona y el cuidado que le pones, es realmente difícil ver a alguien lastimarse y perder la oportunidad de jugar”, dijo Neander. “Cómo equilibrar eso con darles la mejor oportunidad de competir y tener éxito en las Grandes Ligas es un acto de equilibrio muy difícil con el que estamos obsesionados. Nada nos encantaría más que encontrar una mejor manera de hacerlo que les permita tener éxito.

Ahora mismo, eso no está sucediendo.

Meister dijo que un analista del club le dijo que la carrera promedio en las Grandes Ligas es ahora de menos de tres años para todos los jugadores y de poco menos de 2,7 para los lanzadores.

“Es como los números de los corredores de la NFL”, dijo Meister. “Cínicamente desde la perspectiva de los propietarios, nunca tendrán que pagar mucho dinero a ninguno de estos jugadores. Olvídate de que se conviertan en agentes libres. Nunca serán elegibles para el arbitraje”.

Meister dijo durante un tiempo que creía que la liga se sentía cómoda con una mentalidad de “siguiente hombre arriba”. Esto lo perturbó; Sólo un cierto número de armas, dijo, son capaces de lanzar a nivel de Grandes Ligas. Pero últimamente se siente alentado por los esfuerzos de la liga por encontrar soluciones.

“De lo que hablé con MLB es que tenemos todos estos datos de rendimiento. También tenemos todos estos datos de salud. Debemos unir estos dos parámetros”, afirmó Meister. “No voy a sentarme aquí y decirte que nunca seas barrendero o que nunca hagas un turno difícil. Pero en algún momento, tienes que decir: “Está bien, cuando vemos a un lanzador haciendo ese lanzamiento más del 15% del tiempo, la probabilidad de que tenga una lesión en el hombro o el codo aumenta diez veces de todos modos”. “

Volver al arte de lanzar podría ser una forma de abordar el problema. Neander dijo que si bien los equipos saben que las cosas son fundamentales para sacar a los bateadores de las Grandes Ligas, “la capacidad de localizar puede compensar en gran medida cualquier deficiencia en las cosas”. Pero por ahora, los lanzadores generalmente confían en realizar cada lanzamiento lo más fuerte posible, sabiendo que producirá los mayores beneficios.

Cuando habló el año pasado sobre el efecto de que los niños lancen bolas curvas con fuerza antes de cierta edad, Alex Cobb, de los Gigantes de San Francisco, fue conciso.

“Solía ​​batear toneladas de bolas curvas en mi juego de Grandes Ligas, luego iba a casa y lanzaba el balón después del juego porque yo también era el mariscal de campo”, dijo el año pasado. “Lancé lo más fuerte que pude todo el tiempo. Tal vez no deberías escucharme porque me he sometido a todas las cirugías conocidas por el hombre… pero también he estado en los niveles más altos.

(Foto superior de Shohei Ohtani en agosto de 2023: Brian Rothmuller/Icon Sportswire vía Getty Images)


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