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Cuando los mayores defensores de la salud mental de los estudiantes son los estudiantes

by Isabella Walker
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En octubre pasado, para conmemorar la Semana de Concientización sobre la Salud Mental, un grupo de estudiantes de la escuela secundaria Sacopee Valley en Hiram, Maine, creó la Junta Anual Hope. Con la forma de un enorme tulipán y expuesto en el atrio, el tablero estaba cubierto de aspiraciones adolescentes anónimas. Algunos estudiantes esperaban aprobar la formación de conductores o tener una exitosa temporada de playoffs. Otros expresaron deseos más complicados. “Estar más feliz que enojado”, escribió un estudiante. Otro escribió: “Espero que la gente sea más amable y madura”.

Camryn Baron, de 17 años, creó el consejo como fundadora del Yellow Tulip Team de Sacopee, un grupo de estudiantes dedicado a la salud mental. “Es una salida para que algunos niños puedan expresar y vocalizar exteriormente algo que les molesta”, dijo.

La Sra. Baron ha luchado contra un trastorno alimentario, ansiedad y depresión; ella es bisexual y no siempre se ha sentido apoyada. “Las cosas que muchos de nosotros rechazamos o con las que luchamos aquí: poder compartirlas con otras personas es una validación”, dijo.

El equipo Yellow Tulip de Sacopee es uno de los aproximadamente 150 clubes apoyados por el Yellow Tulip Project, una organización sin fines de lucro de educación y defensa de la salud mental. Cofundada en 2016 por Julia Hansen, una estudiante de último año de secundaria de Maine que perdió a sus dos mejores amigas por suicidio, la organización sin fines de lucro trabaja para desestigmatizar las enfermedades mentales y ayudar a los estudiantes a priorizar su bienestar emocional.

En Sacopee Valley, el club toca música alegre para dar la bienvenida a los estudiantes todos los lunes y comparte información sobre salud mental a través de anuncios matutinos. Cada otoño planta un jardín de la esperanza (este año 500 bulbos de tulipanes) y celebrará la resiliencia de las flores en primavera con una jornada de talleres y actividades dedicadas al bienestar de los jóvenes. En reuniones grupales periódicas, los estudiantes pueden discutir estrategias de reducción del estrés, así como la homofobia, la desigualdad socioeconómica y varios estigmas que muchos adolescentes experimentan en su comunidad rural de tendencia conservadora.

En los últimos años, las organizaciones sin fines de lucro que apoyan a los clubes de salud mental en las escuelas han encontrado una gran demanda en sus programas. El aumento es resultado de dos fenómenos: el creciente número de adolescentes con problemas de salud mental y la escasez de recursos para ayudarlos. A medida que las escuelas buscan soluciones, los estudiantes suelen liderar el esfuerzo.

“Cuando pensamos en salud mental, no estamos hablando sólo de intervención en crisis”, dijo Lisa Padilla, científica social y conductual de RAND Corporation, que ha estudiado los clubes de salud mental. “Las organizaciones entre pares están creando un entorno en la escuela que dice: ‘Valoramos tu bienestar y sabemos que es parte de quién eres como persona en su totalidad’. Este mensaje contribuye en gran medida a que los estudiantes se sientan seguros y capacitados para hablar abiertamente sobre sus necesidades”.

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