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Arabia Saudita está cerca de llegar a un acuerdo para albergar la final de la WTA, y podrían seguir otros eventos de tenis

by Isabella Walker
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Salvo otro giro de último minuto, el circuito de tenis profesional femenino se está preparando para anunciar que las Finales del WTA Tour que cierran la temporada se llevarán a cabo en Arabia Saudita, marcando el último paso en la enorme inversión del país en la élite deportiva.

El director ejecutivo del WTA Tour, Steve Simon, mantuvo conversaciones con funcionarios sauditas durante el año pasado y, si se llega a un acuerdo, la final de 2024 se llevará a cabo allí al final de la temporada, según muchos de los principales funcionarios del deporte. Sin embargo, la WTA ha estado aquí antes, incluso el verano pasado, cuando estuvo cerca de llegar a un acuerdo con Arabia Saudita, pero cambió en el último minuto bajo la presión pública.

En un comunicado el jueves, un portavoz de la WTA dijo que el proceso está en curso, con planes para una decisión final y un anuncio para fin de mes.

“Como todo el mundo sabe, estamos trabajando en un proceso para seleccionar una sede para las Finales de la WTA”, dijeron. “No ha habido una decisión final y continuaremos interactuando con los jugadores durante el proceso en curso”.

Atlético se ha puesto en contacto con representantes sauditas para hacer comentarios.

Un alto funcionario del tenis, que pidió permanecer en el anonimato porque no estaba autorizado a hablar en nombre de la WTA, calificó el posible acuerdo con Arabia Saudita como “el secreto peor guardado en el deporte”. Se dice que la WTA ha llegado al punto en el que confía plenamente en la capacidad de Arabia Saudita para producir un evento de alto nivel, pero sigue preocupada por las críticas secundarias que surgirían al llevar su evento emblemático a un país que no garantiza la participación femenina. derechos iguales. .

El acuerdo para las Finales de la WTA representaría el último paso en los esfuerzos de Arabia Saudita por convertirse en un destino importante para el deporte internacional. También podría señalar el inicio de que el país celebre más eventos de tenis importantes.

Arabia Saudita busca adquirir un torneo emblemático desde al menos mediados de 2023. Si bien no está claro si esto sucederá, varios eventos de tenis importantes están comenzando el proceso de encontrar nuevas sedes. Los altos funcionarios del tenis esperan que Arabia Saudita desempeñe un papel importante en el proceso, dada su hambre de eventos deportivos y la necesidad entre las principales organizaciones de tenis de nuevas fuentes de inversión.

La Federación Internacional de Tenis, que organiza la Copa Davis por equipos internacionales masculina y la Copa Billie Jean King femenina, pronto comenzará a buscar nuevas sedes para las etapas finales de estos eventos en los próximos años.

La Copa Billie Jean King se encuentra en su última edición en Sevilla, España. King, que posee el 49% del evento junto con su esposa y socio comercial, ya expresó su apoyo para llevar las Finales de la WTA a Arabia Saudita, argumentando que el compromiso con el gobierno es la mejor manera de lograr el cambio.

En el fútbol, ​​el Fondo de Inversión Pública Saudita (PIF) compró el equipo de la Premier League Newcastle United en 2021 y algunos de los nombres más importantes del fútbol se han mudado a clubes de la Saudi Pro League, incluidos Cristiano Ronaldo y Karim Benzema. Arabia Saudita también será la sede del Mundial de 2034.


Cristiano Ronaldo llegó al club saudita Al Nassr el año pasado (Khalid Alhaj/MB Media/Getty Images)

En golf, Arabia Saudita se ha comprometido a gastar 2.000 millones de dólares en una nueva competición, LIV Golf, que una vez más atraerá a algunos de los nombres más importantes del deporte, y en los últimos años el país se ha convertido en el hogar del boxeo de élite. La Fórmula 1 se disputa en la ciudad de Jeddah desde 2021 y también ha habido una considerable inversión saudí en la Fórmula E. Puedes leer más sobre la adquisición del deporte por parte de Arabia Saudita aquí.

Arabia Saudita fue sede de las Finales Next Gen del ATP Tour, que enfrentan a los mejores jugadores jóvenes entre sí, en noviembre y de partidos de exhibición entre Carlos Alcaraz y Novak Djokovic y Aryna Sabalenka y Ons Jabeur el mes siguiente.

Mientras el mundo del tenis se reunía en Melbourne para el Abierto de Australia hace dos semanas, Rafael Nadal anunció un acuerdo para convertirse en embajador de la federación de tenis de Arabia Saudita. La medida tomó por sorpresa al establishment del tenis, ya que Nadal tiene una reputación establecida de evitar la controversia política.

Aunque Djokovic jugó el reciente partido de exhibición y expresó su apoyo a una mayor inversión saudí en el deporte, no ha logrado establecer una relación más profunda con el país.


Djokovic apoyó el tenis en Arabia Saudita (Wang Haizhou/Xinhua vía Getty Images)

Desde hace meses, la WTA y la Federación Internacional de Tenis debaten la necesidad de trasladar las finales al final del circuito y las finales de la Copa Billie Jean King -es decir, la Copa del Mundo de tenis femenino que tendrá lugar la semana siguiente-. más juntos y quizás incluso en el mismo lugar. Esto haría más fácil y más probable que los ocho mejores jugadores, que se clasifican para el campeonato del circuito de élite, jueguen en la competición internacional por equipos, aunque no está claro si un mercado único podría respaldar ambos eventos.


Leyenda del tenis Billie Jean King (Matt McNulty/Getty Images para ITF)

El ATP Tour, que organiza el tenis masculino de élite, tiene un acuerdo para las finales con Turín, Italia, que vence en 2025. La ATP y la WTA han trabajado más estrechamente que nunca para encontrar formas de hacer crecer sus operaciones a partir de torneos en los que tanto hombres como mujeres son los más popular. También se ha discutido la idea de que algún día las giras combinen campeonatos de final de temporada, aunque no de forma permanente.

La WTA estuvo cerca de llegar a un acuerdo el verano pasado para llevar su evento a Arabia Saudita mientras intentaba desesperadamente encontrar un lugar para reemplazar a Shenzhen, China, que rescindió su contrato de 10 años con la gira en respuesta a la decisión de la gira de boicotear a China por 18 años. meses después de que el país se negara a investigar si un ex alto funcionario del gobierno agredió sexualmente al ex jugador de dobles Peng Shuai.

La gira fracasó en el último minuto y optó por celebrar el campeonato en Cancún, México, durante un año, a pesar de la resistencia en las redes sociales de dos de los nombres más importantes del deporte: Chris Evert y Martina Navratilova.

Las ex rivales en la cancha, que ahora son amigas cercanas, renovaron su resistencia pública la semana pasada y escribieron un ensayo conjunto en el Washington Post argumentando que un acuerdo con Arabia Saudita representaría un paso atrás para las mujeres y los deportes femeninos.


Chris Evert y Martina Navratilova, unida en querer que el tenis se quede fuera de Arabia Saudita (Marvin Joseph/The Washington Post vía Getty Images)

Arabia Saudita ha aprobado una serie de reformas en los últimos años destinadas a hacer de las mujeres una parte más sustancial de la vida pública, permitiéndoles conducir, poseer negocios y socializar en público con hombres. Pero mantuvo otras restricciones. Las mujeres no pueden casarse sin el permiso de un tutor masculino y deben obedecer a sus maridos si esos hombres no quieren permitirles ejercer los derechos otorgados por el gobierno.

Además, al igual que otros países de la región, Arabia Saudita criminaliza la homosexualidad, aunque esto no ha impedido que la WTA celebre torneos en Qatar y Emiratos Árabes Unidos.

“Apreciamos plenamente la importancia de respetar las diferentes culturas y religiones”, escribieron Evert y Navratilova. “Por eso, y no a pesar de ello, nos oponemos a que Riad sea el principal torneo del circuito. Los valores de la WTA contrastan marcadamente con los del país anfitrión propuesto”.

Pero a diferencia del verano pasado, cuando Arabia Saudita permaneció mayoritariamente en silencio mientras los críticos del plan de organizar un gran torneo allí ridiculizaban al país en la prensa, Arabia Saudita enfrentó críticas frontales esta semana, una medida que los funcionarios del tenis vieron como un intento de alentar su potencial socio.

La princesa Reema Bandar Al Saud, embajadora de Arabia Saudita en Estados Unidos, emitió una respuesta mordaz a Evert y Navratilova, acusándolas de haber “dado la espalda a las mismas mujeres que inspiraron y es más que decepcionante”.

Bandar Al Saud criticó a Evert, Navratilova y otras voces extranjeras que desestiman a las mujeres sauditas como víctimas sin voz y sin voz.

“La perfección no puede ser el precio de la entrada”, escribió Bandar Al Saud. “Nuestras mujeres quieren participar en un torneo de tenis o en cualquier otro espacio anteriormente cerrado”.

El malestar y la resistencia ante un evento en Arabia Saudita han disminuido entre las jugadoras en los últimos meses. Varias estrellas importantes, incluida la número uno del mundo, Iga Swiatek, han notado las dificultades que enfrentan las mujeres en la región, pero parecen resignadas a jugar allí.

“Definitivamente no apoyo la situación allí”, dijo la campeona del Abierto de Estados Unidos, Coco Gauff, en el Abierto de Australia, “pero si decidimos ir allí, espero que podamos hacer cambios y mejorar la calidad y el esfuerzo”. en las comunidades locales y marcar la diferencia”.

(Foto superior: Robert Prange/Getty Images)


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