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35 horas para un clip de 10 segundos: el arte del truco de TikTok

by Isabella Walker
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Hay noches en las que Michael Shields se queda despierto junto a su esposa y piensa en pelotas de ping-pong. Reflexiona sobre sus arcos y velocidades, la forma en que rebotan en una tabla de madera o ruedan por una pista de Hot Wheels. Por la mañana, a menudo convierte sus visiones en realidad y millones de personas lo sintonizan para verlo.

Shields, de 33 años, es un lanzador de tiro acrobático, uno de los atletas de sillón más populares que buscan formas cada vez más elaboradas y desafiantes, por ejemplo, de hundir una pelota de ping-pong en un vaso o colocar un CD en la bandeja del disco. después de rebotar en tres pelotas de baloncesto. Si, como en el caso de Shields, los giros obtienen suficientes visitas en las redes sociales, los agentes de talento comienzan a llamar y el dinero y las asociaciones corporativas ayudan a que siga llegando contenido nuevo.

Para una de sus tomas más populares de 2023, Shields, que publica bajo el nombre de cuenta That’ll Work, colocó una pequeña taza en una percha colocada cerca del techo, enganchada a una cuerda que llega hasta el suelo. Su cuñado, Trent Golz, lanza una pelota de ping-pong naranja y Shields suelta el gancho, que se desliza hacia el suelo mientras la pelota rebota entre cinco fichas meticulosamente colocadas.

En el quinto rebote, cuando la percha se acerca al final de su recorrido, la pelota de ping-pong, milagrosamente, aterriza y permanece dentro del vasito. Los dos hombres gritan de alegría (y alivio) y aprietan los puños. El mar de pelotas de ping-pong en el suelo es testimonio de sus numerosos intentos fallidos.

“Trato de publicar dos o tres veces por semana, porque se necesitan horas para recibir una inyección”, dijo Shields, de Urbandale, Iowa. “En TikTok dicen publicar todos los días o tres veces al día. Tengo suerte si hago uno o dos por semana.

Preparar un tiro complicado puede parecer sencillo: alinea algunas fichas y vasos y hunde una bola en un objetivo. Pero incluso las tomas más simples pueden tardar horas o incluso días en realizarse. Ser transparente sobre el proceso y compartir imágenes de sus intentos fallidos hace que los espectadores sientan que tienen interés en el resultado.

Matt Brockman, otro constructor de acrobacias, comenzó a publicar hazañas de lanzamiento de cartas de precisión durante la pandemia. A principios de 2023, él y un amigo de la infancia y colaborador frecuente, Andre Void, tenían suficiente contenido para crear un vídeo recopilatorio de sus trucos, con marcas de tiempo que indicaban cuánto tiempo realmente tomaron sus intentos. El vídeo ha sido visto casi 150 millones de veces en TikTok.

Lanzar una percha desde una ventana del segundo piso a un poste en un patio trasero: 45 minutos. Lanzar un naipe al aire para que caiga perfectamente en un tarjetero giratorio: 35 horas.

“Lo encuentro muy meditativo”, dijo en una entrevista Brockman, de 23 años, de Milwaukee. “Si tengo una sesión que sé que va a llevar mucho tiempo, entro en ese estado de fluidez: probablemente me quedaré aquí por un tiempo, simplemente pasaré el rato, será un buen momento. “

El concepto moderno de un vídeo de tiro con truco a menudo se atribuye a Dude Perfect, un colectivo de creadores cuyo vídeo de YouTube de un tiro de baloncesto de larga distancia alcanzó una amplia audiencia en 2009. Con 60 millones de suscriptores en YouTube, Dude Perfect entró en un gran mercado. oficinas con un área llamada “Fun Zone”, donde intentan acrobacias a mayor escala. El año pasado tuvieron una gira por estadios.

El ascenso de Dude Perfect al estrellato creó una oportunidad para que otros tuvieran la voluntad y el tiempo libre para seguir su ejemplo.

Entre ellos se encuentran David Hulett, de 22 años, y Daniel Hulett, de 25, quienes, como muchos de sus compañeros, comenzaron a experimentar con trucos simples durante la pandemia. Rápidamente pasaron a configuraciones más ambiciosas, como colocar ollas y sartenes de la cocina en las escaleras y en el piso de la sala de estar, hacer rebotar una pelota de ping-pong entre las superficies y aterrizarla en una taza o vaso de chupito. Sus videos encontraron una mayor audiencia en SportsCenter y aparecieron en las noticias locales, y lo que alguna vez fue una forma de pasar el tiempo se ha convertido en una empresa comercial seria.

“La primera marca con la que trabajamos fue SunnyD”, dijo Daniel Hulett, y agregó que al principio la oferta era difícil de creer: “Podemos hacer lo que estamos haciendo y nos pagarán dinero con el que podremos vivir”. ?”

Desde entonces, los Hulett han desafiado a los miembros de los New York Jets a hacer rodar una canica de una mesa y colocarla en la punta de una barra de pegamento, y han organizado trucos para promocionar marcas como Red Bull, Bojangles y Wimbledon. El año pasado compraron espacio para oficinas en Virginia que también funciona como una instalación giratoria. Suelen pasar allí las mañanas, concibiendo nuevas ideas y afinando los mecanismos.

Puede llevar horas preparar un tiro e incluso más tiempo ejecutarlo, intentando una y otra vez, por ejemplo, hacer aterrizar una pelota de ping-pong que cuelga de un paracaídas en una copa sujeta a un jeep con control remoto mientras saltas. una rampa. Los Hulett también deben tener en cuenta a su público, dijeron.

“A veces funciona muy bien, pero simplemente no se ve bien ante la cámara”, dijo David Hulett. Y ahora que los hermanos han decidido dedicarse a tiempo completo a los giros de la trama, cada visualización cuenta.

Puede ser difícil compaginar este tipo de dedicación con las exigencias de la familia, la escuela y el trabajo diario, y no hay certeza de que el viaje a TikTok dé sus frutos. Brockman comenzó a trabajar como productor creativo para That’s Amazing, otro canal de trucos, mientras Void se matriculaba en la escuela de diseño gráfico. Shields, que todavía trabaja en finanzas, dijo que siente que necesita reevaluar cómo administra el tiempo que dedica a sus giros y vueltas.

“Empezó a ser demasiado”, dijo Shields. “Si intento publicar dos vídeos por semana, podría trabajar entre 40 y 60 horas en total: preparar, idear, tomar la foto, editar”. Dijo que planea establecer límites de tiempo semanales.

La búsqueda puede dejar a amigos y familiares rascándose la cabeza, escépticos sobre su viabilidad como carrera profesional. Pero para aquellos que han conseguido millones de seguidores, las largas horas dedicadas a encontrar formas creativas de, por ejemplo, lanzar un dardo directamente al centro de un Cheez-It, parece haber valido la pena.

“Creo que lo que más me arrepentiría sería no haberlo hecho”, dijo David Hulett. “Tener esta loca oportunidad y no intentar que suceda, sino que sea real”.


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